Al Congreso no le queda más remedio que aprobar otro cheque estímulo

Una segunda ola de contagios, la lenta reapertura económica y las elecciones, podrían factores decisivos para aprobar una segunda ayuda

Al Congreso no le queda más remedio que aprobar otro cheque estímulo
La segunda ronda de ayuda está más cerca de lo que desean los republicanos.
Foto: Jeff Fusco / Getty Images

Desde la aprobación de la Ley CARES en marzo, existe un creciente nivel de especulación sobre la posibilidad de la entrega de un segundo cheque estímulo. Si bien algunos republicanos han minimizado la posibilidad, la probabilidad aumenta día a día, de acuerdo con el analista de Forbes, Jeff Rose.

Y puede que no sea una exageración decir que el Congreso no tiene más remedio que aprobar un segundo proyecto de ley de estímulo, también conocida como Ley HEROES.

Lejos del prometido aplanamiento de la curva del coronavirus y la recuperación en forma de “V”, los hechos podrían orillar otra ronda de pagos.

Con el rápido crecimiento de nuevos casos de contagio, particularmente en los estados del llamado “Sun Belt”, las expectativas de una recesión aguda pero corta han comenzado a desvanecerse.

Los estados que han detenido el proceso de reapertura incluyen pesos pesados como California, Texas, Florida y Nueva York, y más de una docena de estados siguen ese camino.

La combinación de restricciones oficiales y dudas a nivel individual mantienen la presión a la baja sobre la economía. La angustia continúa en los principales sectores económicos, incluidos entretenimiento, viajes y turismo, y la industria de la hospitalidad. Pero esos son solo los más obvios.

La alta tasa de desempleo se mantiene

Aunque el número de nuevas solicitudes de desempleo ha disminuido constantemente desde abril, el panorama laboral sigue en crisis.

El Departamento de Trabajo reportó 1.31 millones de nuevas solicitudes de desempleo al 9 de julio, lo que indica que las consecuencias económicas de la pandemia siguen teniendo un impacto negativo en los empleos. Y aunque la tasa de desempleo ha caído desde el pico del 14,7% en abril, sigue muy alta: 12,4%. Eso significa que uno de cada ocho trabajadores no tiene trabajo. De hecho, más de 18 millones de trabajadores estadounidenses continúan desempleados.

En el frente económico, Goldman Sachs proyecta una disminución en el producto interno bruto del 33% para el segundo trimestre de este año. Y aunque proyectan un aumento igualmente dramático en el tercer trimestre, un aumento del 33%, ambos números se pronosticaron antes del repunte en los contagios.

Aunque gran parte de la atención en la Ley CARES se ha centrado en los pagos de estímulo de $1,200 dólares emitidos en abril, aún más importante para la economía, y especialmente para el mercado laboral ha sido la ayuda federal, que proporciona $600 dólares adicionales al beneficio pagado a nivel estatal para millones de trabajadores.

La combinación de beneficios de desempleo federales y estatales no solo ha mantenido a flote a muchos de los desempleados financieramente, sino que incluso ha proporcionado un ingreso que excede el salario regular para muchos.

Una investigación de la Universidad de Chicago mostró que hasta el 68% de los trabajadores elegibles para el seguro de desempleo pueden estar recibiendo beneficios que son más altos que sus ingresos regulares. Además, encontró que el 20% de los trabajadores desempleados ganaban al menos el doble de sus ingresos normales.

La provisión federal de desempleo ha permitido que millones de desempleados paguen sus facturas, lo que ha evitado que la economía haya caído mucho más.

Pero para todos los beneficios que provienen de la mejora federal del desempleo, debe finalizar el 31 de julio. Si no se extiende a fines de mes, la economía podría caer en caída libre mientras el desempleo se dispara.

Eso es un argumento sólido para extender el nivel completo de beneficios federales.

El caso de una extensión de esos beneficios puede fortalecerse aún más en unas pocas semanas. Hasta 20 millones de inquilinos están ahora en riesgo de desalojo. Muchas moratorias estatales y locales sobre desalojos de inquilinos, promulgadas en marzo y abril, expirarán pronto. También lo es la protección que brindan los inquilinos en virtud de la Ley CARES. La Ley CARES impuso una moratoria de 120 días a los desalojos, sin embargo, expira el 25 de julio de 2020.

¿La Casa Blanca apoya el segundo estímulo?

El segundo paquete de estímulo puede estar a punto de recibir un gran impulso de la Casa Blanca. El presidente Trump ha manifestado su apoyo al mismo.

Hasta la fecha, es poco probable que los republicanos del Senado, incluido el líder de la mayoría Mitch McConnell, respalden una segunda verificación de estímulo. Sin embargo, esto podría cambiar debido a la presión de la Casa Blanca, el empeoramiento de las cifras de empleo y el rebrote de contagios.

Es difícil imaginar a un político que se enfrente a la reelección sin haber votado a favor de un plan de estímulo diseñado para beneficiar a decenas de millones de votantes en un momento de estrés económico y relacionado con la salud.

La autoconservación es una poderosa fuerza motivadora para los funcionarios electos. Una vez que el Senado se vuelva a reunir a finales de este mes, puede esperar que sientan la presión de los votantes en un segundo proyecto de ley de estímulo.

La pandemia del virus de coronavirus ya ha logrado impulsar la euforia electoral en la segunda mitad del año. Pero a pesar de que esta temporada electoral puede ser más corta que cualquier otra en la historia de Estados Unidos, puede convertirse en la más intensa. Con menos de cuatro meses restantes antes del día de las elecciones, no hay tiempo suficiente para que ningún político esté del lado equivocado de este tema.