Cuál es el producto consentido de Costco con el que pierde millones de dólares al año

Los pollos rostizados, un emblema de la tienda, se venden a un precio menor a su costo

Cuál es el producto consentido de Costco con el que pierde millones de dólares al año
Costco vende sus pollos rostizados Kirkland a menos de $5 dólares.
Foto: Tim Boyle / Getty Images

Desde hace varios años, el pollo rostizado de Costco en los Estados Unidos se ha convertido en un producto emblema de la cadena de almacenes por membresía, no solo por tener el consenso de buen sabor por parte de sus consumidores, también por el hecho de que se mantiene como un alimento práctico y asequible para sus socios por menos de $5 dólares, lo que cierra el círculo de un artículo exitoso en el modelo de negocio de la tienda.

El precio bajo de los pollos rostizados de Costco se ha mantenido por más de 11 años a pesar del alza generalizada de los productos comestibles, incluidos los de la canasta básica, por una sencilla razón: su precio de venta es menor al costo, lo que le implica a la tienda incluso pérdidas millonarias.

De acuerdo a cifras del Wall Street Journal, en 2018 se vendieron 91 millones de pollos, cifra que representó más del doble a las ventas de 10 años antes; sin embargo, la propia cadena de almacenes reconoció en 2015 a través de su director financiero Richard Galanti, que la compañía llegaba a perder entre $30 y $40 millones de dólares al año, tan solo por el hecho de mantener el precio a $4.99.

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No obstante, los pollos rostizados, generalmente ubicados al fondo de las sucursales de Costco, representan uno de los mejores cebos para que los miembros del club recorran buena parte de la tienda e incorporen a sus carritos más productos, lo que incrementa las ventas, así que a pesar de la pérdidas por mantenerlos por debajo de los $5 dólares, representan una inversión que al final resulta redituable para la compañía.

Es por eso que Costco apenas en 2019 decidió redoblar esfuerzos para que sus pollos rostizados resulten más costeables e incluso redituables en el mediano plazo sin subirlos de precio ante una demanda que no deja de crecer, por lo que invirtió $450 millones de dólares en la apertura de un complejo avícola en Nebraska, con lo busca controlar el proceso de producción desde la granja hasta la tienda, según reportó CNN.

Pasar de comprador a productor representa un reto especial para Costco, particularmente en un mercado en el que pocos jugadores controlan la mayor parte del suministro de pollo en los Estados Unidos, lo que además implica la independencia de la compañía ante un entorno que presiona para subir el precio, o en su defecto, incrementar las pérdidas.

Los consumidores pueden estar tranquilos con estos movimientos, ya que no anticipan que Costco incremente los precios de sus pollos rostizados pronto, por el contrario, apuesta a mantenerlos a menos de $5 dólares aun en el entorno de la pandemia.