Docenas de artículos de AmazonBasics han sido reportados como peligrosos, dice una investigación de CNN

Hornos de microondas, cargadores para celular, calentadores de patio y plantas generadoras de energía, los más señalados; se fabrican principalmente en Asia

Docenas de artículos de AmazonBasics han sido reportados como peligrosos, dice una investigación de CNN
Un empleado acomoda artículos en un centro de distribución de Amazon.
Foto: Sean Gallup / Getty Images

Mientras millones de estadounidenses se han quedado en casa, en muchos casos trabajando de forma remota, durante la pandemia, las ventas de Amazon se han disparado.

Sin embargo, los consumidores han expresado serias preocupaciones por la seguridad de los artículos de AmazonBasics, en quejas ante los reguladores gubernamentales y en reseñas publicadas en el sitio web de Amazon, de acuerdo con una investigación publicada por Blake Ellis y Melanie Hicken, en CNN Business.

Desde 2016, al menos 1,500 revisiones, que cubren más de 70 artículos, han descrito productos que explotan, se incendian, humean, se derriten, causan fallas eléctricas o presentan riesgos, según un análisis de los dispositivos electrónicos y electrodomésticos de AmazonBasics que figuran en su sitio web.

Lanzado en 2009, AmazonBasics ha crecido hasta ofrecer más de 5,000 productos, según el minorista. Su misión: identificar artículos cotidianos que Amazon puede crear con una calidad similar o superior y un precio más bajo en comparación con las marcas de nombre existentes, una estrategia también empleada por empresas como Costco y Target.

Un número creciente de productos de AmazonBasics, que la compañía promueve fuertemente en su sitio, se han convertido en los más vendidos desde el inicio de la línea, y muchos tienen calificaciones por encima de cuatro estrellas, según la investigación de Marketplace Pulse.

Las revisiones identificadas representan una pequeña fracción de las compras totales de los productos, y los incendios causados ​​por la electrónica de consumo no son exclusivos de los artículos de la marca Amazon. El error del usuario también puede ser un factor, al igual que el cableado defectuoso o envejecido dentro de una casa o un dispositivo defectuoso que se utiliza junto con el producto.

Pero cuando están bien fabricados y los consumidores los usan correctamente, los productos electrónicos como los de AmazonBasics rara vez deberían representar un peligro, dijeron ingenieros eléctricos entrevistados por CNN.

Dentro de las más de 1,500 reseñas, muchos consumidores señalaron explícitamente los artículos como potencialmente peligrosos, utilizando términos como “peligro” o “fuego” o diciendo que el producto debe retirarse del mercado. Alrededor de 30 artículos con tres o más reseñas como esta permanecen a la venta en Amazon.com hoy.

Al menos otros 11 productos que se ajustan a estos criterios ya no estaban a la venta en el momento de la publicación. Algunos dejaron de estar disponibles después de que CNN comenzara a informar, y al menos cuatro páginas de productos se eliminaron por completo del sitio del minorista, dejando atrás URL muertas.

Amazon confirmó que al menos ocho de estos productos habían sido investigados, pero dijo que la compañía determinó que todos cumplían con sus estándares de seguridad.

Los clientes han escrito en sus reseñas y han dicho en entrevistas que confiaban en que las compras de AmazonBasics serían seguras y bien hechas, ya que estaban marcadas con el nombre de la compañía y con frecuencia se promocionaban como “Amazon’s Choice”. A pesar de que han aumentado las quejas, la compañía ha proporcionado poca o ninguna información a los consumidores o al público sobre cómo está manejando las acusaciones de que algunas de sus mercancías no son seguras.

Las pruebas recabadas por CNN

Algunos clientes reportaron que los cargadores de teléfonos habían quemado las manos y las piernas de las personas, y las baterías al explotar supuestamente rociaron productos químicos en la cara de alguien. Un cable USB estalló en llamas en un automóvil estacionado mientras un niño pequeño estaba adentro, según uno de los padres.

Otro reporte indica que un cargador en otro automóvil inició un incendio eléctrico en la autopista, que supuestamente quemó al conductor y su chaqueta. Las trituradoras de papel se encendían solas, según varios consumidores, y una de ellas explotó en una “bola de fuego”, quemó el brazo de alguien y le chamuscó el cabello. Además, un microondas se incendió repentinamente cuando una niña de 8 años fue a calentar su taza de macarrones con queso como lo había hecho “un millón de veces”, afirmó su madre, que dijo que tuvo que sacar el aparato afuera y rociarlo con un manguera. Cada una de estas compras fue “verificada”, lo que significa que Amazon confirmó que el cliente que escribió la reseña realmente compró el producto en el sitio. Varias denuncias fueron acompañadas de fotografías de los elementos quemados.

CNN obtuvo dos productos AmazonBasics dañados de los clientes: un microondas que, según un cliente, se incendió y un cable USB, según un usuario, sobrecalentado y derretido. Estos fueron probados por investigadores en el laboratorio de análisis de fallas en el Centro de Ingeniería Avanzada del Ciclo de Vida (CALCE) de la Universidad de Maryland.

El cable USB estaba demasiado quemado para que los investigadores pudieran determinar qué había salido mal. La prueba de microondas encontró que el diseño del panel que cubre el dispositivo de calentamiento dentro del microondas podría provocar que la máquina se incendiara, y determinó que la forma en que se aseguró el panel podría permitir que los desechos, como alimentos o grasa, se acumulen detrás de él y posiblemente se enciendan. Tan pronto como los investigadores lo encendieron, el microondas comenzó a emitir chispas y a humear, lo que hizo que reaccionara como si su usuario hubiera puesto papel de aluminio u otro metal en su interior. La prueba se interrumpió cuando el laboratorio se cerró debido a COVID-19.

“Hay un riesgo en el uso de esta máquina con seguridad y es un riesgo de seguridad porque esto claramente se calentó hasta el punto en que podría ocurrir un incendio”, dijo el profesor de ingeniería Michael Pecht, quien es el fundador de CALCE y anteriormente ha ayudado en investigaciones de seguridad del gobierno. . “Esto es más que un problema de confiabilidad, es un problema potencial de seguridad”.

Amazon no comentó si se han realizado mejoras al microondas, pero dijo que confía en que el aparato es seguro y que sigue “cumpliendo o superando” todos los requisitos de certificación aplicables.

El minorista dijo que “la seguridad es una prioridad absoluta” en la empresa y que se toman una serie de pasos para garantizar que todos los productos de AmazonBasics sean seguros y de alta calidad, como seleccionar fabricantes experimentados, monitorear los comentarios de los clientes y probar artículos para garantizar que pasen la seguridad y estándares de cumplimiento tanto antes como después de que estén disponibles. También dijo que AmazonBasics ofrece miles de productos que combinados tienen más de 1 millón de reseñas, que las preocupaciones se investigan a fondo y que la compañía actúa en consecuencia.

En la mira

Amazon ya ha estado bajo un intenso escrutinio por permitir que terceros, con ofertas supuestamente peligrosas, hagan negocios en el sitio. Múltiples fallos judiciales han encontrado que el minorista puede ser considerado responsable por los artículos defectuosos vendidos a través de su sitios.

El análisis de CNN se centró en los productos vendidos con el propio nombre de Amazon, una parte creciente del negocio del minorista.

Las revisiones provienen de personas que viven en todo Estados Unidos y abarcan cinco años, pero a menudo llaman la atención sobre los mismos problemas: el mismo panel dentro de un microondas se incendia, los cables USB que se derriten o se queman a pesar de que no hay desgaste visible o uso excesivo o la pintura de los calentadores al aire libre que se prenden. Algunos consumidores alegaron que los artículos funcionaron mal la primera vez que los conectaron. Otros dijeron que los dispositivos electrónicos no estaban en uso cuando comenzaron a funcionar mal.

En general, uno o dos informes de problemas podrían atribuirse más fácilmente a errores del usuario u otros factores externos, dijeron varios ingenieros eléctricos. Pero a medida que aumenta el número de informes sobre los mismos tipos de fallas sobre el mismo artículo, también aumenta la probabilidad de que haya un defecto en el diseño o la fabricación.

Ex empleados de Amazon dijeron que aunque sean pocas las reseñas que mencionen palabras como “fuego” y “peligro”, éstas deberían impulsar automáticamente al minorista a tomar medidas. Amazon dijo que las revisiones son monitoreadas y pueden desencadenar investigaciones de seguridad, pero se negó a proporcionar detalles sobre el umbral específico necesario para que esto suceda. La compañía dijo que los productos pueden eliminarse temporalmente durante tales consultas y que para seguir vendiendo algo, debe confirmarse que sea seguro.

Las empresas están obligadas por ley a informar de inmediato sobre los artículos “potencialmente peligrosos” a la Comisión Federal de Seguridad de productos para el consumidor (CPSC) para que la agencia pueda determinar si es necesaria sacarlos del mercado. Las empresas también pueden iniciar retiros voluntarios en cooperación con la CPSC.

En Estados Unidos, Amazon retiró públicamente dos artículos de AmazonBasics en 2018 y 2019, después de que la compañía recibió 53 informes sobre el sobrecalentamiento de una planta de energía y 25 sobre un calentador de patio que se sobrecalentaba o generaba chispas. El minorista dijo que notificó a la CPSC sobre los resultados de la propia investigación de la compañía y su intención de retirar los artículos.

Más allá de estos dos retiros oficiales, la compañía nunca ha reconocido públicamente que los productos de AmazonBasics tengan problemas de seguridad.

Una exgerente de productos de AmazonBasics, que pidió permanecer en el anonimato porque todavía trabaja en la industria, dijo que le sorprendió saber que un porcentaje tan alto de revisiones plantea problemas de seguridad sobre un artículo de AmazonBasics.

“Una vez que obtienes 40, eso no sería aceptable de ninguna forma”, dijo sobre las reseñas encontradas por CNN, y agregó que una proporción de alrededor del .05% se habría visto como aceptable cuando trabajaba allí.

Tres ex empleados de Amazon dijeron que la gran mayoría de los productos electrónicos de AmazonBasics se fabrican en Asia. La lista de proveedores de la compañía utilizada para sus diversas líneas de marcas privadas, incluida AmazonBasics, muestra que solo alrededor del 10% se encuentra en los Estados Unidos y casi la mitad se encuentra en China.

El minorista generalmente lleva los artículos de AmazonBasics al mercado de dos maneras, explicó el ex gerente de producto. Se dirige directamente a los fabricantes que pueden cumplir con sus estándares y trabaja en estrecha colaboración con ellos para crear artículos para la línea AmazonBasics. O encuentra un producto existente y trabaja con una empresa externa que utiliza un fabricante propio y luego marcar el artículo con el nombre de AmazonBasics.

Ambos métodos se han implementado para la línea electrónica, pero en el segundo escenario, Amazon generalmente tiene menos conocimiento del proceso de fabricación y está menos involucrado en las pruebas de calidad y seguridad. Amazon dijo que verifica que los productos cumplan con los mismos estándares de seguridad, independientemente del modelo de negocio. La compañía también dijo que trabaja con mayor frecuencia directamente con los fabricantes.

Amazon se negó a proporcionar detalles sobre por qué ciertos productos fueron investigados y eliminados de su sitio, mientras que otros con repetidas quejas sobre los mismos peligros todavía están disponibles para comprar en la actualidad.