La vacuna de Moderna podría neutralizar el COVID-19

La empresa, con sede en Cambridge, Massachussetts, indicó en junio que podría fabricar entre 500 y 1,000 millones de dosis al año a partir de 2021

La vacuna de Moderna podría neutralizar el COVID-19
Oficinas centrales de Moderna, en Cambridge, Massachussetts.
Foto: Maddie Meyer / Getty Images

La farmacéutica estadounidense Moderna anunció este martes que su vacuna contra el coronavirus produjo anticuerpos suficientes para neutralizar la enfermedad en pacientes que recibieron la dosis.

Los resultados, publicados en el New England Journal of Medicine, se desprenden de la etapa inicial de pruebas de la vacuna, llevada a cabo en 45 voluntarios, en marzo.

Estas personas desarrollaron una cantidad de anticuerpos comparable a la de aquellas que superaron la enfermedad de manera natural.

La doctora Lisa Jackson, quien lideró el estudio, indicó que los resultados son “un paso esencial necesario para seguir adelante con los estudios que pueden realmente determinar si la vacuna protege contra la infección”.

Ninguno de los voluntarios reportó efectos secundarios graves. Más de la mitad de ellos informaron sobre síntomas similares a la gripe, como fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y dolor en el lugar de la inyección, algo que suele suceder con otras vacunas. Los síntomas duraron solo un día.

“Estas son buenas noticias”, aseguró el principal epidemiólogo de la Casa Blanca, Anthony Fauci, a la agencia AP.

El anuncio tiene lugar el mismo día en el que la compañía farmacéutica anunció que iniciará la tercera y última etapa de pruebas el 27 de julio. Llas vacunas serán administradas a 30,000 personas en 87 locaciones distintas del país.

Los sujetos del ensayo ayudarán a comparar la vacuna con inyecciones de placebo y a evaluar si dos dosis de la vacuna, conocida como ARNm-1273, confirman los resultados del ensayo inicial.

El tratamiento requiere de la inyección de dos dosis administradas con un mes de diferencia. Según indicó el estudio, la primera derivó en la generación de anticuerpos, pero fue la segunda la que produjo una respuesta inmune significativa.

El gobierno de Estados Unidos espera tener los resultados de la última etapa de ensayos para finales de este año. De efectivamente suceder, representaría un récord de velocidad para el desarrollo de una vacuna.

Los voluntarios involucrados en la primer etapa del estudio fueron jóvenes y adultos de entre 18 y 55 años en buen estado de salud. La segunda, que finalizó en mayo, incluyó a personas de mayor edad. La tercera y última etapa, en tanto, incluirá a personas de edad aún más avanzada y otras con condiciones preexistentes.

La empresa, con sede en Cambridge, Massachussetts, indicó en junio que podría fabricar entre 500 y 1,000 millones de dosis al año a partir de 2021, gracias a un acuerdo de colaboración con la farmacéutica suiza Lonza.