Por qué las mujeres sufren más de fatiga de Zoom que los hombres

Lo que más agota a las mujeres fue un aumento en lo que los psicólogos sociales describen como "atención centrada en uno mismo", desencadenada por la excesiva visión de sí misma en las videoconferencias.

La utilización de videoconferencias como herramienta de trabajo llegó para quedarse.
La utilización de videoconferencias como herramienta de trabajo llegó para quedarse.
Foto: Julia M Cameron / Pexels

Una de las muchas cosas que ha cambiado la pandemia en nuestra vida diaria es la forma de trabajar. Para los que somos afortunados de hacerlo desde casa, se han vuelto interminables las reuniones virtuales. Pero ahora, un estudio de la Universidad de Stanford hizo una revelación interesante: la “fatiga del Zoom”, esa sensación de agotamiento al final de una reunión en línea, afecta más a las mujeres que a los hombres.

Cuando el mundo se cerró el año pasado, millones de conversaciones que normalmente habrían sido cara a cara, se realizaron en línea. Además del trabajo, la escuela, las cenas de fin de año y otros eventos se llevaron a cabo sentados frente a una pantalla de computadora.

“Es probable que las videoconferencias se mantengan como una parte importante del futuro del trabajo y como una forma de mantenerse en contacto con amigos y familiares, por eso es importante comprender los factores que pueden provocar la fatiga de Zoom. También es importante examinar esta fatiga afecta más a algunos segmentos de la población que a otras ”, escribieron los investigadores.

El equipo de Stanford descubrió que, en general, una de cada siete mujeres (13.8%) en comparación con uno de cada 20 hombres (5.5%) informó sentirse de “muy” a “extremadamente” fatigada después de las llamadas de Zoom.

“Todos hemos escuchado historias sobre la fatiga de Zoom y evidencia anecdótica de que las mujeres se ven más afectadas, pero ahora tenemos datos cuantitativos de que esta práctica es peor para las mujeres y, lo que es más importante, sabemos por qué”, dijo Jeffrey Hancock, profesor de comunicación en la Facultad de Humanidades y Ciencias en la universidad californiana.

Los investigadores de Stanford encuestaron a 10,322 participantes en febrero y marzo utilizando su “Escala de agotamiento y fatiga del zoom” para comprender mejor cómo las videoconferencias afectan a las personas. Se centraron en cinco mecanismos no verbales específicos que podrían causar fatiga de Zoom. Esos son:

Ansiedad ante el espejo, que puede desencadenarse por la visión de uno mismo en las videoconferencias.

Sensación de estar atrapado físicamente, debido a la necesidad de permanecer dentro del campo de visión de la cámara para estar centrado durante la transmisión de video.

Hípermirada. Se refiere a la experiencia perceptiva de tener constantemente los ojos de las personas en su campo de visión.

Excesiva atención a comportamientos no verbales que normalmente ocurren de forma natural, como asentir con la cabeza en los momentos adecuados o exagerar los gestos para que se puedan ver en la pantalla.

Interpretar las señales no verbales de otras personas, como la mirada, que puede distorsionarse por la ubicación de la cámara o la ubicación del video en la pantalla de una persona.

Lo que más agota a las mujeres, encontraron los investigadores, fue un aumento en lo que los psicólogos sociales describen como “atención centrada en uno mismo”, desencadenada por la visión de sí misma en las videoconferencias.

“La atención centrada en uno mismo se refiere a una mayor conciencia de cómo se ve uno o cómo aparece en una conversación”, dijo Hancock. Ese enfoque prolongado en uno mismo puede producir emociones negativas o “ansiedad de espejo”. Una solución simple es cambiar la configuración de pantalla predeterminada y desactivar la “vista propia”.

El estudio de Stanford también encontró que aunque las mujeres y los hombres tienen aproximadamente el mismo número de reuniones diarias, las reuniones de las mujeres tienden a ser más largas con descansos más cortos entre ellas. Esos factores contribuyeron a un mayor cansancio.

“Vemos este efecto de género en múltiples estudios diferentes, e incluso después de tener en cuenta otros factores. Es un hallazgo realmente consistente “, dijo Hancock a Stanford News.

Otros hallazgos del estudio:

Las personas introvertidas se agotan más que los extrovertidos.

Las personas tranquilas y emocionalmente estables informaron menos cansancio que las personas más ansiosas.

Las personas más jóvenes informaron niveles más altos de cansancio en comparación con los participantes de mayor edad entre los encuestados.

Los afroamericanos tuvieron un nivel ligeramente más alto de fatiga de Zoom en comparación con los participantes blancos.

“Estamos trabajando para comprender qué podría estar causando este efecto y desarrollar soluciones para abordarlo”, dijo Hancock.

El estudio de Stanford se publicó recientemente en la revista Technology, Mind and Behavior.