¿Qué se puede comprar con el Programa de Asistencia Alimentaria SNAP?

La crisis por la pandemia ha provocado un incremento considerable de beneficiarios a estos apoyos

¿Qué se puede comprar con el Programa de Asistencia Alimentaria SNAP?
Cada vez más comercios se suman a la red de establecimientos afiliados.
Foto: Scott Heins / Getty Images

La crisis de insuficiencia alimentaria que ha detonado la recesión económica derivada de la pandemia por COVID-19 ha tenido un impacto sin precedente en décadas entre la población de los Estados Unidos, con amplios sectores viéndose comprometidos ante la falta de cumplir con la necesidad básica de llevar la comida a la mesa.

Ante este escenario, iniciativas como los bancos de alimentos se han visto rebasados por la alta demanda en su labor, mientras que los beneficiarios del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria del Departamento de Agricultura (SNAP por sus siglas en inglés) también han aumentado en alrededor de 7 millones de personas a través de las tarjetas de Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT), como vehículo de compra, lo que ha generado dudas respecto a lo que se puede adquirir por esta vía.

Alimentos en línea

Como parte de su respuesta a COVID-19, el Servicio de Alimentación y Nutrición (FNS) del USDA ha trabajado para ampliar la red con los estados interesados y minoristas para que la compra en línea sea una realidad para más hogares con SNAP, en una cobertura que actualmente llega a más del 90% de hogares beneficiados con el Programa en 44 entidades, incluyendo en comercios de alto impacto como Walmart o Amazon.

Algunas bebidas energéticas

Ciertas bebidas de este tipo califican como “alimentos” de acuerdo a su información nutricional, por lo que son elegibles para comprar por conducto de una EBT, mientras que aquellas que son catalogadas como un suplementos, no son consideradas para incluirse en la canasta de artículos que se pueden adquirir por esta vía.

Comida chatarra

Una de las categorías alimenticias que más polémica puede causar por la serie de padecimientos ligados a enfermedades crónico-degenerativas como la obesidad o la diabetes debido a sus altas cantidades de azúcares, grasas saturadas y calorías, lo cual incluso ha llegado a críticas por parte de colectivos que desalientan su ingesta, sin embargo, este tipo de alimentos se permiten por su bajo costo y cuya responsabilidad corresponde a los consumidores.

Pasteles

La lista de productos aceptados para ser comprados por la vía del Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria del Departamento de Agricultura incluye los pasteles, como una consideración a lo que pudieran representar como un elemento vinculado al estado anímico de las personas por asociarse a un festejo

Mercado de productores

Los poseedores de la tarjeta EBT pueden adquirir alimentos en los mercados de productores, los cuales se han visto beneficiados en los últimos 10 años con un incremento significativo gracias al programa, no obstante, el área de oportunidad sigue siendo amplia para que cada vez más consumidores opten por este tipo de alimentos que llegan directo de los agricultores y sin intermediarios, lo que se traduce en productos más frescos y nutritivos para las familias más necesitadas.

Plantas y semillas

Una de las líneas que se permiten comprar y que resulta de las menos consumidas; sin embargo, la adquisición de plantas y semillas resultan una inmejorable inversión en un ejercicio de promoción de la autosuficiencia, por lo que USDA autoriza a los beneficiarios del SNAP tener estos productos para cultivar sus propios alimentos, con lo que se puede comenzar a formar una hortaliza.