Retrasos de USPS amenazan las ventas de Amazon, eBay y otras compañías

Algunos analistas estiman que el Servicio Postal entrega el 40% de los pedidos de Amazon

Congresistas como el demócrata Adam Schiff se comienzan a preocupar por la situación del Servicio Postal.
Congresistas como el demócrata Adam Schiff se comienzan a preocupar por la situación del Servicio Postal.
Foto: ROBYN BECK/ / Getty Images

El Servicio Postal (USPS) afronta un duro camino por delante. Sus problemas financieros se vieron exacerbados por la pandemia y los fondos para su funcionamiento están atados al último paquete de ayuda para el coronavirus, que el presidente Donald Trump ha rechazado como parte de su lucha contra la votación por correo.

El USPS también enfrenta desafíos operativos después de que el director general de correos Louis DeJoy, limitara las horas extras y prohibiera a los trabajadores realizar viajes de entrega tardíos. El martes, Reuters informó que DeJoy detendría el despliegue de esas iniciativas hasta después de las elecciones presidenciales de noviembre.

Los cambios instituidos por DeJoy, además de la pandemia de coronavirus, han coincidido con informes de retrasos generalizados en el correo. Aún así, el Servicio Postal funciona en gran medida sin demoras para muchos estadounidenses en todo el país.

En junio, USPS entregó el 93,7% de los paquetes de correo de primera clase a tiempo, según ShipMatrix, un proveedor de software que analiza los datos de envío. Eso está en línea o mejor que UPS o FedEx, que informaron tasas de entrega a tiempo del 94% y 91,5%, respectivamente, durante el mismo período. Sin embargo, todavía está por debajo de mayo, cuando el USPS entregó el 94,9% de los paquetes a tiempo, de acuerdo con una nota publicada por el portal de negocios CNBC.

“Incluso al 93,7%, ese 6,3% puede ser cientos de miles de paquetes”, dijo Satish Jindel, fundador de ShipMatrix. “No es un gran número, pero están moviendo decenas de millones de paquetes por día y no vas a escuchar sobre los casos buenos”.

Un servicio clave para el comercio electrónico

El USPS es utilizado no solo por las pequeñas empresas que venden productos a través de sus propios sitios web, sino también por los mercados en línea en expansión operados por Amazon, EBay, Etsy, así como por los principales minoristas como Walmart y Target. El crecimiento en el envío de paquetes de minoristas en línea como Amazon, ha sido un punto brillante en los resultados financieros de la oficina de correos, en medio de disminuciones en los envíos de cartas y revistas.

Amazon ha desarrollado una vasta operación de logística y cumplimiento en todo el país, pero aún depende del Servicio Postal para manejar algunas entregas cuando no utiliza sus propios contratistas. Un portavoz de Amazon se negó a comentar sobre qué porcentaje de sus paquetes son entregados por USPS, pero algunos analistas estiman que el Servicio Postal entrega el 40% de los pedidos de Amazon.

UPS, DHL y FedEx también confían en el Servicio Postal para manejar una parte de sus entregas de último tramo a través del servicio Parcel Select que usa Amazon. El servicio permite a los transportistas y empresas como Amazon manejar la parte de larga distancia del proceso de entrega y luego dejar los paquetes en las oficinas de correos locales, donde los empleados manejan las entregas de último tramo dentro de un cierto radio.

“En los casos en los que no es realmente rentable para Amazon, UPS, FedEx o DHL realizar la entrega, confían en USPS”, dijo Mario Paganini, jefe de marketing de Shippo, que proporciona software para conectar empresas con servicios de envío. “Es mucho más rentable llevar un gran volumen a la mitad o todo el país y luego hacer que USPS haga la entrega de último tramo”.

Para los propietarios de pequeñas empresas, el USPS suele ser la opción de envío más asequible y confiable disponible. Aproximadamente el 89% de las pequeñas y medianas empresas que utilizan Shippo seleccionan el USPS como su transportista principal, dijo Paganini. Shippo no reveló cuántas pymes utilizan sus servicios, pero constituyen la mayoría de los más de 50,000 clientes activos de los servicios.

″(El USPS) es un facilitador clave de las pequeñas empresas”, dijo Paganini. “Esto es algo que mucha gente pasa por alto y da por sentado”.

Los retrasos en las entregas no son la única preocupación que pesa en la mente de los propietarios de empresas. También les preocupa la posibilidad de que el Servicio Postal se vea presionado para aumentar los precios de envío como una forma de apuntalar sus finanzas.

El presidente Trump ha pedido repetidamente al Servicio Postal que cuadriplique sus servicios de entrega, alegando que ha cobrado muy poco a los minoristas en línea para entregar los paquetes. Trump ha sostenido durante mucho tiempo, sin evidencia, que Amazon está siendo subsidiado por el Servicio Postal y alguna vez dijo que la compañía usa al USPS como su “repartidor”.

El Servicio Postal anunció el viernes que aumentaría el precio de los envíos comerciales durante el período pico de compras navideñas, pero el aumento de tarifas es temporal y termina el 27 de diciembre. Desde entonces, UPS y FedEx han anunciado aumentos de precios similares.

Las llamadas para mantener asequibles los precios del Servicio Postal han obtenido el apoyo de un número creciente de empresas de comercio electrónico y minoristas. Package Coalition, un grupo de presión respaldado por Amazon y eBay, entre otros, ha instado a los legisladores a mantener el servicio “asequible y confiable”.

En mayo, la coalición minorista lanzó una serie de anuncios de televisión en varios estados que se oponían al aumento de tarifas al Servicio Postal. El grupo también continúa presionando al Senado para que brinde ayuda de emergencia al Servicio Postal, por temor a que se quede sin efectivo en un “futuro no muy lejano”, dijo John McHugh, presidente de Package Coalition.

“Esto no es un ‘tal vez suceda’, es ‘cuándo sucederá'”, dijo McHugh. “Realmente nos hemos estado volviendo locos al intentar ayudar a los legisladores y su personal clave”.

Etsy y EBay han abogado directamente por la necesidad de financiamiento adicional de USPS en nombre de los propietarios de negocios que conforman sus mercados.

A fines del mes pasado, el director ejecutivo de Etsy, Josh Silverman, escribió al Congreso para instar a los legisladores a proporcionar fondos de emergencia para el Servicio Postal y ampliar el alivio del coronavirus para las pequeñas empresas.

“La gran mayoría de los vendedores de Etsy en Estados Unidos, el 91%, confían en USPS para entregar sus paquetes a los consumidores”, escribió Silverman. “USPS es particularmente importante para nuestros vendedores que viven en comunidades rurales, donde USPS puede ser el único proveedor disponible para ellos”.

El equipo de políticas públicas de EBay también ha instado al Congreso a que apoye un Servicio Postal “fuerte y viable”. Los vendedores de eBay también se reúnen con los legisladores en Washington, D.C. cada año para discutir los problemas que afectan su negocio.