A ti te dio un cheque de estímulo, pero la Ley Cares también hizo a los millonarios aún más ricos

Empresarios con grandes capitales, corporaciones o propietarios de acciones se beneficiaron de las deducciones de la legislación

Multimilllonarios como Jared Kushner, el yerno del presidente Trump, son un ejemplo de los grandes beneficiarios de la Ley Cares.
Multimilllonarios como Jared Kushner, el yerno del presidente Trump, son un ejemplo de los grandes beneficiarios de la Ley Cares.
Foto: Chip Somodevilla / Getty Images

Una legislación que tenía como finalidad ser un rescate para la economía y para millones de estadounidenses que perdieron su empleo, terminó por comprometer el dinero de los contribuyentes para ayudar, también, a un grupo de personas que no necesitaba ese estímulo.

La característica más conocida de la Ley CARES, como se conoce a esa disposición aprobada en la primavera por la Cámara de Representantes, fue un cheque estímulo de hasta $1,200 dólares por adulto y $500 por niño para hogares cuyos ingresos anuales eran inferiores a $99,000 dólares para contribuyentes solteros y $198,000 por parejas. ELos pagos no estuvieron sujetos a impuestos, lo que los hizo aún más valiosos. De acuerdo con el Servicio de Rentas Internas (IRS), se realizaron unos 159 millones de cheques de estímulo.

Los límites de ingresos sugerían que el plan beneficiara a las personas más necesitadas, a las que tenían más probabilidades de gastar sus cheques de estímulo y ayudar a la economía. No hubo subvenciones para las personas más afortunadas, aquellas que en su mayor parte no tienen problemas financieros.

Pero una investigación del reportero Allan Sloan, en ProPublica, reveló que algunas de las disposiciones de la Ley CARES proporcionaron beneficios que valían mucho más de $1,200 dólares a personas de clase media alta que no calificaban para los pagos de estímulo. Algunas otras cláusulas otorgaron beneficios mucho mayores a los ricos, a las corporaciones y a un puñado relativo de multimillonarios.

Estas son las cinco disposiciones de la legislación que beneficiaron a la clase media alta, personas con altos ingresos que hacen grandes donaciones caritativas y corporaciones que han sufrido millonarias pérdidas, así como personas indirectamente beneficiadas que tienen inversiones en acciones estadounidenses.

Estas medidas le costarán al Tesoro, es decir, a los contribuyentes estadounidenses, un estimado de $257.9 billones de dólares para el año calendario 2020, casi tanto como el monto estimado de $292.37 billones para los cheques de estímulo del estadounidense común. Las cifras son del Comité Conjunto de Impuestos del Congreso.

Eliminación de las distribuciones requeridas de las cuentas de jubilación: $ 11.72 billones

Las personas de 72 años en adelante que tengan cuentas IRA o 401 (k) u otras cuentas de jubilación de “contribución definida” deben recibir las distribuciones mínimas exigidas por el gobierno federal cada año.Las personas que heredan dichas cuentas también deben tomar distribuciones anuales, independientemente de su edad.

La cantidad de distribución requerida se basa en la antigüedad de fin de año y los saldos de las cuentas. Por ejemplo, si tenía 75 años al final del año, su distribución mínima requerida (RMD) para este año es el 4.37% de los saldos de su cuenta de jubilación de fin de año 2019. Si tuviera 76 años, es 4.55%.

La mayor parte del beneficio de la exención de RMD de este año fue a las personas adineradas. ¿Por qué? Porque las personas que necesitan dinero de una cuenta de jubilación para vivir van a aceptar distribuciones y es poco probable que las personas que no necesitan el dinero las acepten.

Deducciones caritativas: $ 4.83 billones

Normalmente, las personas que detallan las deducciones en su declaración de impuestos federales no pueden deducir más del 60% de sus ingresos brutos ajustados para contribuciones caritativas. Pero para este año, el límite es el 100% del ingreso bruto ajustado (AGI).

El Tax Policy Center (TPC) estima que alrededor de dos tercios de las personas que donaron más del 60% de su AGI en los últimos años tenían ingresos de menos de $100,000. Pero aunque esas personas representan la mayor parte de las que hacen contribuciones tan grandes en relación con sus ingresos, el TPC dice: “La mayor parte del valor de la deducción se destina solo a un pequeño número de los muy ricos”.

La teoría detrás de elevar el límite este año es que alentará a las personas a hacer donaciones más grandes de las que harían de otra manera.

Los $ 4.8 billones estimados por el Comité Conjunto de Impuestos del Congreso (JCT) para el costo de esta provisión incluye ahorros fiscales tanto para individuos como para corporaciones.

Entidades de transferencia: $140.6 billones

Este elemento beneficia a personas possedoras de bienes raíces, inversores de fondos de cobertura y todo tipo de personas de ingresos ultra altos, que obtienen grandes cantidades de dinero de asociaciones, compañías de responsabilidad limitada (LLC) y otras denominadas entidades de paso.

Baste decir que la JCT estima que alrededor del 82% de estos beneficios, unos $115 billones, se destinarán a unos 43,000 contribuyentes con $1 millón de dólares o más en ingresos anuales. Eso es un promedio de alrededor de $ 2.68 millones cada uno.

Hubo dos exenciones tributarias corporativas en la Ley CARES. Una permitía que las corporaciones aumentaran sus deducciones de intereses; el segundo les permitió usar las pérdidas fiscales de 2018, 2019 y este año para obtener reembolsos sustanciales inmediatos en lugar de tener que esperar hasta que muestren ganancias futuras que compensen esas pérdidas.

Las personas que más se benefician de estas exenciones fiscales corporativas, por supuesto, son los propietarios de las corporaciones.

Al aumentar los flujos de efectivo de las empresas y las ganancias reportadas, estas rupturas ayudan a los precios de las acciones de las corporaciones cuyas acciones se cotizan en bolsa y ayudan a aumentar el valor de las corporaciones privadas. La propiedad de acciones por parte de individuos se concentra entre las personas de mayores ingresos.

Deducciones de intereses corporativos: $ 12 billones

Una de las reformas de la ley tributaria de 2017 fue reducir la cantidad de intereses que las corporaciones podían deducir en sus declaraciones de impuestos federales. La idea era reducir el monto de la deuda, que es subsidiada por los contribuyentes y conlleva grandes riesgos tanto para los propietarios de las empresas como para los empleados. La Ley CARES deshizo parte de la ley de 2017 al aumentar el nivel deducible al 50% de las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización del 30% anterior.

Como algunas de las otras disposiciones, esto no implica mucho dinero, pero es simbólico. Y las personas que más se benefician, porque tienen importantes inversiones en acciones, no es probable que se preocupen por cómo pagar los alimentos o evitar perder sus hogares.

Tratamiento de pérdidas corporativas: $ 88.7 billones

Esto hace el mismo tipo de cosas para las corporaciones que la disposición de transferencia que discutimos anteriormente hace para las LLC y asociaciones y demás.

Hasta ahora, las corporaciones que tuvieron pérdidas el año pasado y este año podían traspasarlas para compensar los impuestos de años futuros, pero no podían aplicarlas para obtener reembolsos de impuestos pagados en años anteriores.

Las corporaciones ahora pueden aplicar las pérdidas de este año, el año pasado y 2018 a los ingresos de los cinco años anteriores.

Estas empresas pueden obtener reembolsos de hasta el 35% de las pérdidas que arrastran a 2017 y años anteriores, aunque la tasa del impuesto corporativo ahora es solo del 21%. La razón es que debido a que la tasa impositiva corporativa era del 35% antes de 2018, las empresas deberían poder obtener reembolsos hoy en función de lo que pagaron entonces, no de lo que pagarían ahora.