Alrededor de medio millón de personas dejarán de recibir beneficios extendidos por desempleo este fin de semana

Alabama, Idaho, Indiana, Nebraska, New Hampshire, Dakota del Norte, Virginia Occidental y Wyoming, abandonarán los programas federales el sábado; todos son gobernados por republicanos

Alrededor de medio millón de personas dejarán de recibir beneficios extendidos por desempleo este fin de semana
Miles de estadounidenses se verán afectadas por la medida.
Foto: Spencer Platt / Getty Images

Más de 400,000 personas perderán sus beneficios por desempleo este fin de semana, ya que ocho estados se retirarán anticipadamente de los programas federales este sábado: Alabama, Idaho, Indiana, Nebraska, New Hampshire, Dakota del Norte, Virginia Occidental y Wyoming.

Son la tercera parte de los 25 estados que rechazan fondos federales antes de su vencimiento oficial el 6 de septiembre, lo que afectará a unos cuatro millones de destinatarios en total.

Los gobernadores estatales, todos republicanos, afirman que los beneficios mejorados han hecho que las personas se queden en casa, lo que ha generado escasez de mano de obra y dificulta la contratación para las empresas. Los críticos dicen que otros factores, como los continuos riesgos para la salud por el COVID-19 y las tareas de cuidado infantil, no el estímulo, son los que han hecho que muchas personas dejen de buscar un empleo.

Aproximadamente 417.000 trabajadores perderán beneficios el sábado cuando los ocho estados pongan fin a su participación en programas federales, según los datos del Departamento de Trabajo. Esa ayuda incluye $300 adicionales a la semana, así como beneficios para ciertos grupos como los trabajadores autónomos y personas que llevan mucho tiempo sin empleo.

Cuatro estados más, Alaska, Iowa, Mississippi y Missouri, cortaron la asistencia federal el sábado pasado. Eso afectó a unas 291,000 personas. Los estados restantes lo harán a mediados de julio.

Los residentes de Indiana demandaron al gobernador Eric Holcomb en un tribunal estatal el lunes para mantener el flujo de ayuda. Alegaron que el estado “violó los claros mandatos del estatuto de desempleo de Indiana para asegurar todos los derechos y beneficios disponibles para las personas desempleadas”.

Algunos de los cinco demandantes individuales, cuyo nombre no se dio a conocer, no pueden regresar a trabajar de inmediato. Uno es un conductor de autobús escolar con tres niños cuyo trabajo no se reanudaría hasta que comience el nuevo año escolar en el otoño.

Sin los beneficios, no podrían cubrir los costos de vivienda, servicios públicos, alimentos, atención médica y cuidado de niños, dejándolos expuestos a dificultades como el desalojo , afirman los demandantes. La oficina estatal de trabajo ha tomado todas las medidas necesarias para poner fin a su participación en el programa, según la oficina del gobernador.

Un juez probablemente fallará rápidamente, ya que los beneficios están programados para terminar el sábado en Indiana, dijo Andrew Stettner, miembro principal del grupo de expertos progresistas The Century Foundation.

Una victoria para los demandantes puede envalentonar a los inconformes de otros estados: ““Creo que lo importante de esto es que las disposiciones de la ley estatal en las que los demandantes basan este caso no son exclusivas de Indiana”, dijo Stettner.

Los beneficios estatales por desempleo generalmente reemplazan la mitad del salario previo al despido de un trabajador. Con $300 adicionales a la semana, alrededor del 42% de los trabajadores reciben un pago igual o superior a los salarios perdidos, según una estimación del economista Peter Ganong de la Universidad de Chicago.