El estancamiento de las negociaciones por un paquete de ayuda económica ya tiene consecuencias graves para miles de personas

La monumental batalla por un asiento en la Suprema Corte, tras la muerte de la jueza liberal Ruth Bader Ginsburg, ha puesto en segundo plano la aprobación un nuevo estímulo para combatir los efectos de la pandemia

El estancamiento de las negociaciones por un paquete de ayuda económica ya tiene consecuencias graves para miles de personas
Las prioridades han cambiado, de momento, para el senador McConnell y los republicanos del Congreso.
Foto: Drew Angerer / Getty Images

La inesperada muerte de la juez Ruth Bader Ginsburg, ha modificado de facto el escenario político en Washington, en un año ya de por sí convulso por la pandemia del coronavirus y las elecciones presidenciales de noviembre.

Los republicanos del Senado, bajo el liderazgo de Mitch McConnell, se están moviendo rápidamente para confirmar un tercer juez de la Corte Suprema designado por el presidente Donald Trump para fines de 2020, lo que ha dejado de lado las negociaciones para aprobar un nuevo paquete de ayuda económica para combatir los efectos del coronavirus.

Las negociaciones llevan semanas detenidas, mientras que los pagos del primer paquete de ayuda, aprobado por los demócratas en marzo, terminaron el 31 de julio. Pero la muerte de Bader Ginsburg ha cambiado las prioridades de ambos partidos en el Congreso.

“No hay problema para que se apruebe un nuevo juez de la Corte Suprema comenzando desde cero, pero un paquete de ayuda con múltiples propuestas ya sobre la mesa para ayudar a decenas de millones de personas a no caer en la miseria mientras que surja una vacuna es algo demasiado grande”, señala Katheryn Russ, profesora de economía en la Universidad de California Davis, escribió en Twitter el sábado.

El cambio abrupto en el panorama político ya tiene consecuencias potencialmente devastadoras para una economía en medio de una recuperación frágil. En una audiencia del Congreso el martes, el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, y el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, reconocieron la necesidad de otro paquete de estímulo para apuntalarlo.

“La recuperación será más rápida si tenemos ambas herramientas trabajando juntas”, dijo Powell, refiriéndose a la Fed y el Congreso. También dijo que la economía había “demostrado ser resistente” a pesar del fin de los programas de ayuda que los legisladores promulgaron en marzo.

De acuerdo con un análisis de Joseph Zeballos-Roig, para Business Insider, muchos economistas han instado al Congreso a aprobar otro paquete de ayuda para mantener a las personas y las empresas a flote durante la pandemia y evitar que la economía retroceda.

“La mayoría de los datos apuntan a que la recuperación sigue siendo positiva, pero está perdiendo impulso”, dijo a Business Insider Ernie Tedeschi, un ex funcionario de la administración Obama que ahora es economista de políticas en Evercore. “Es como escalar una montaña donde cada centímetro que avanzas, te arriesgas a detenerte y comenzar a retroceder”.

El gasto del consumidor se ha recuperado de su fuerte caída en abril, según Opportunity Insights, un grupo de investigación con sede en Harvard. Las compras de comestibles y ropa impulsaron la mayor parte del rebote, pero no ha sido suficiente.

Tres datos dan cuenta de la destrucción de la economía estadounidense por la pandemia:

– Casi 30 millones de personas reciben algún tipo de beneficio por desempleo cinco meses después de la pandemia, según el Departamento de Trabajo.

– Casi 100,000 pequeñas empresas han cerrado permanentemente desde que comenzó el brote de coronavirus en marzo, según datos de Yelp. Esos cierres continúan aumentando, particularmente entre los restaurantes, que siguen con capacidad limitada en interiores.

– Aproximadamente 1.1 millones de empleados estatales y municipales han sido despedidos, y la cifra podría aumentar a medida que los gobiernos estatales luchan con enormes déficits presupuestarios, según el Instituto de Política Económica, un “think tank” de tendencia izquierdista.

La Ley CARES autorizó un beneficio de desempleo federal semanal de $600 dólares desde fines de marzo hasta fines de julio, junto con un programa de ayuda para pequeñas empresas y una ola de cheques de estímulo de $1,200 dólares. Pero muchos de los componentes de la ley expiraron hace casi dos meses, y la economía ha recuperado solo alrededor de la mitad de los 11 millones de puestos de trabajo perdidos en marzo y abril.

Millones de estadounidenses desempleados ahora reciben solo del 30% al 50% de sus salarios anteriores. Tiene una ayuda promedio de $330 dólares por semana, aunque la cantidad varía mucho de un estado a otro.

Trump puso en marcha un programa de Asistencia para Salarios Perdidos a través de una orden ejecutiva a principios de agosto, obteniendo $44,000 millones de dólares en fondos de ayuda para desastres de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA).

Se aprobaron cuarenta y nueve estados para establecer el programa y ​​FEMA dijo que proporcionaría suficientes fondos de beneficios para seis semanas de pagos de $300 dólares, un recorte del 50% del anterior beneficio federal de $600.

Eso significa que un trabajador desempleado puede recibir un total de $ 1,800 del programa, dependiendo de cuándo los estados comiencen a distribuir los pagos, ya que es retroactivo desde el 1 de agosto.

“Si bien es posible que hayamos retrasado el abismo fiscal desde el 31 de julio, se avecina otro muy rápido para estos trabajadores”, dijo Tedeschi, refiriéndose a la fecha en que terminó el bono de $600 dólares. “Están en la primera línea del dolor si no aprobamos otro paquete”.

Mientras tanto, un gráfico compartido en Twitter por Nick Bunker, el director de investigación económica del Indeed Hiring Lab, mostró que las ofertas de trabajo en Indeed son un 18% más bajas que en el mismo periodo del año pasado.

Los republicanos y los demócratas todavía están estancados en el monto de gasto federal necesario para apoyar la economía y la diferencia entre ambos es de un billón de dólares en sus propuestas. Las prestaciones por desempleo y las ayudas estatales son dos áreas de gran desacuerdo.

Dada la monumental batalla de la Corte Suprema, la perspectiva de ayuda adicional para personas y empresas antes de que los estadounidenses emitan sus votos el 3 de noviembre es extremadamente escasa. En cambio, los legisladores se prepara para aprobar proyectos de ley de gastos a corto plazo para mantener al gobierno funcionando hasta fin de año.