La diferencias entre líderes republicanos y Trump podrían retrasar paquete de ayuda económica

La exención de impuestos sobre la nómina propuesta por el presidente Trump es uno de los obstáculos en las negociaciones

La diferencias entre líderes republicanos y Trump podrían retrasar paquete de ayuda económica
Mitch McConnell, líder de la mayoría republicana en el Senado.
Foto: Stefani Reynolds / Getty Images

Los líderes republicanos en el Congreso se reunirán este lunes con el presidente Donald Trump para discutir una segunda ronda de cheques estímulo para hacer frente a la pandemia del coronavirus.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, estaba preparado para lanzar un paquete de $1 billón de dólares esta semana, en la que los legisladores regresan a Washington después de un descanso. Pero la Casa Blanca criticó dar más dinero para pruebas de detección del coronavirus e interpuso otras prioridades que podrían complicar una aprobación rápida.

El presidente Trump insistió nuevamente el domingo en que el virus “desaparecería”, pero la opinión del mandatario no coincidía en absoluto con las proyecciones de los principales profesionales de la salud que se esforzaban por detener la alarmante carga de casos y muertes en Estados Unidos.

Sin una estrategia federal exitosa, los legisladores tratando de redactar una acorde con los nuevos tiempos, en donde la pandemia ha regresado en varios estados y la economía se estanca.

“No va a desaparecer mágicamente”, dijo un sombrío McConnell la semana pasada durante una visita a un hospital en su estado natal (Kentucky) para agradecer a los trabajadores de primera línea.

McConnell y el líder republicano de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, se reunieron con Trump y el secretario del Tesoro Steven Mnuchin para “ajustar” la legislación, informó el jefe de gabinete interino Mark Meadows en Fox News.

Las apuestas políticas eran altas para todas las partes antes de las elecciones de noviembre, pero aún más para la nación, que ahora registró más infecciones por coronavirus y un conteo de muertes más alto que cualquier otro país.

El paquete de McConnell había sido elaborado a puertas cerradas durante semanas y se esperaba que incluyera $75 billones de dólares para ayudar a las escuelas a reabrir, redujo los beneficios de desempleo junto con una nueva ronda de pagos directos en efectivo de $1,200 dólares a los estadounidenses y un amplio escudo de responsabilidad de cinco años contra el coronavirus.

El presidente Trump también revivió su impulso para una exención de impuestos sobre la nómina, que se estaba considerando seriamente, dijo otro republicano.

El nuevo impulso de la Casa Blanca puso a la administración en desacuerdo con los aliados del Partido Republicano en el Congreso, una desconexión que amenazaba con anular un proceso legislativo ya difícil. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, ya aprobó la vasta propuesta demócrata de $3 billones de dólares y los casos de virus y muertes solo han aumentado desde entonces.

Trump levantó alarmas en Capitol Hill cuando sugirió el mes pasado en una manifestación en Oklahoma que quería retrasar las pruebas de virus, mientras algunos de los aliados republicanos de Trump querían dinero nuevo para ayudar a probar y rastrear el virus para contener su propagación. Los demócratas del Senado estaban investigando por qué la administración Trump aún no había gastado unos $25 billones previamente asignados para pruebas en un proyecto de ley de ayuda anterior.

El impuesto sobre la nómina que Trump quiere también dividió a su partido. Los republicanos del Senado, en particular, se opusieron a la exención de impuestos sobre la nómina como una respuesta insuficiente a millones de estadounidenses sin trabajo, especialmente porque intentaron mantener el precio total del paquete de ayuda en no más de $1 billón de dólares.

Trump dijo el domingo en una entrevista de Fox News que consideraría no firmar ningún proyecto de ley a menos que incluyera la exención de impuestos sobre la nómina, a lo que se opusieron muchos senadores republicanos.

Mientras McConnell se preparaba para lanzar su propuesta, reconoció que no tendría un apoyo total. Este sería el quinto paquete de ayuda contra el virus, luego de que se aprobara el proyecto de ley de $2.2 billones en marzo, la mayor intervención de este tipo en los Estados Unidos.

Un aumento federal de $600 dólares por semana a los beneficios regulares de desempleo expira a fines de mes y también la prohibición federal de desalojos de millones de unidades de alquiler.

Con 17 semanas consecutivas de reclamos de desempleo que superan el millón de personas, muchos hogares enfrentan una crisis de efectivo y han perdido la cobertura de salud respaldada por el empleador.

A pesar de las fluctuaciones de un repunte económico a medida que los estados redujeron los pedidos de quedarse en casa en mayo y junio, la tasa de desempleo se mantuvo en dos dígitos, más alta que nunca en la última década.

El proyecto de ley de la demócrata Nancy Pelosi, aprobado en mayo, incluyó $75 billones para pruebas y rastreo para tratar de controlar la propagación del virus, canalizó $100 billones a las escuelas para reabrir de manera segura y pidió que se envíe $1 billón de dólares a estados con problemas de efectivo para pagar a los trabajadores esenciales y evitar despidos. La medida otorgaría estipendios en efectivo a los estadounidenses y reforzaría las rentas de alquiler e hipotecas y otras protecciones de redes de seguridad.

En los dos meses transcurridos desde que se aprobó la ley de Pelosi, Estados Unidos tuvo 50,000 muertes más y dos millones más de infecciones.

“Si no invertimos el dinero ahora, será mucho peor”, dijo Pelosi.