La prohibición de desalojos de Trump dejaría en peligro a la mayoría de los inquilinos

La medida sólo protege a los residentes de edificios que tienen hipotecas garantizadas por el gobierno federal, una cuarta parte de los inquilinos

La amenaza de desalojo es una realidad para millones de estadounidenses.
La amenaza de desalojo es una realidad para millones de estadounidenses.
Foto: Pixabay

La orden ejecutiva del presidente Donald Trump que promete proteger a millones de estadounidenses de la amenaza de desalojo tiene una seria deficiencia: no ayudaría a la gran mayoría de los inquilinos del país.

Los legisladores no han podido ponerse de acuerdo en extender una moratoria federal sobre los desalojos como parte de sus negociaciones sobre el próximo paquete de ayuda económica. Pero la prohibición protege apenas a una cuarta parte de los 44 millones de viviendas de alquiler del país, sólo protege a los residentes de edificios que tienen hipotecas garantizadas por el gobierno federal.

El resto vive en viviendas con hipotecas privadas y millones de ellos podrían enfrentar el desalojo, incluso, si el gobierno federal extiende la prohibición, porque docenas de estados no han ofrecido ayuda a los inquilinos o han dejado que sus propias moratorias expiren, de acuerdo con una nota del portal Politico.

Los defensores de la vivienda dicen que la única forma de garantizar que las personas puedan permanecer en sus hogares es proporcionar pagos de asistencia para el alquiler, una idea que ha ganado terreno, incluso, entre algunos congresistas republicanos. El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo el jueves a los periodistas que el equipo negociador de la Casa Blanca “consideraría algunos pagos de asistencia para el alquiler”.

“Las moratorias que tienen un plazo estricto sin asistencia para el alquiler son una receta para el malestar civil”, dijo David Dworkin, presidente y director ejecutivo de la Conferencia Nacional de Vivienda, un grupo de defensa sin fines de lucro. “La perspectiva de enviar a miles de alguaciles a vecindarios de bajos ingresos para echar a la gente a la calle con todas sus pertenencias frente a sus vecinos y niños, es una dinámica que hará que la reacción al asesinato de George Floyd parezca muy débil”.

Muchos de los inquilinos más vulnerables viven en estados que votaron abrumadoramente por Trump en 2016. Abordar la amenaza de desalojos masivos le permitiría al presidente limitar un trastorno social importante durante su campaña de reelección, incluso cuando algunos legisladores republicanos se resisten a llegar a un acuerdo con los demócratas.

Más de 9.6 millones de personas alquilan en Texas, por ejemplo, donde no existe una prohibición en todo el estado. Los más de 900,000 inquilinos en Mississippi tampoco tienen suerte, al igual que más de 450,000 personas en West Virginia.

“No queremos que la gente sea desalojada, y el proyecto de ley que estoy firmando resolverá ese problema en gran medida, con suerte por completo”, dijo Trump tras la firma de las órdenes ejecutivas.

Pero incluso si se extiende la prohibición federal, que expiró el mes pasado, eso no ayudará a los residentes de los estados que no han promulgado sus propias protecciones.

“Colocar un mosaico de moratorias de desalojo estatales y locales, además de la moratoria federal limitada dio cierto nivel de protección a la mayoría de los inquilinos, pero estas protecciones caducan rápidamente”, dijo Diane Yentel, presidenta y directora ejecutiva de la Coalición Nacional de Vivienda para Personas de Bajos Ingresos.

“Hoy en día, los inquilinos en 30 estados, incluidos muchos con casos en aumento de coronavirus, carecen de protección federal o estatal contra el desalojo”, agregó. “Restablecer la moratoria federal limitada de desalojos después de que hayan expirado las moratorias estatales y locales dejaría a la mayoría de los inquilinos aún en riesgo de perder su hogar durante la pandemia”.

El Consejo Nacional de Viviendas Multifamiliares, un grupo de defensa de la industria de apartamentos, informó que el 93 por ciento de los hogares habían pagado el alquiler total o parcial para el 27 de julio, lo que sugiere que muchos no necesitan protección. Aún así, esa encuesta solo representó 11.4 millones de viviendas de alquiler.

Algunas pequeñas empresas también se enfrentan a una amenaza existencial: la falta de pago de alquiler en esos estados podría obligar a los propietarios a la quiebra.

La Asociación Nacional de Apartamentos, un grupo de la industria, advirtió sobre las “graves consecuencias” de una extensión de la prohibición de desalojo en la capacidad de los proveedores de viviendas de alquiler para mantener y proporcionar residencias. Los defensores de la industria apoyan la concesión de pagos de asistencia de alquiler a los inquilinos para evitar obligar a los propietarios a tomar el relevo.

Una encuesta reciente realizada por la Universidad de California, el Terner Center de Berkeley y la Asociación Nacional de Profesionales de Bienes Raíces Hispanos de los miembros de la asociación encontró que más del 80 por ciento de quienes poseen o administran propiedades con menos de 20 unidades han visto caer sus ingresos por alquiler desde marzo.

Uno de cada cuatro propietarios que respondieron a la encuesta, que se realizó entre el 29 de junio y el 9 de julio, dijo que había pedido prestado dinero para llegar a fin de mes y solo el 61% expresó confianza en su capacidad para cubrir los costos operativos durante los próximos tres meses.

Los defensores de los inquilinos como Dworkin y sus aliados demócratas están presionando por miles de millones de dólares en ayuda para el alquiler porque dicen que las prohibiciones de desalojo sin asistencia complementaria solo posponen lo inevitable.