Los restaurantes comenzarán a despedir empleados ante la llegada del invierno y el cierre de los espacios abiertos

Se estima que 100,000 restaurantes cerrarán a finales de diciembre, algunos hasta la primavera, otros permanentemente

La llegada del invierno provocará el cierre de miles de restaurantes que ofrecían servicio en patios y terrazas.
La llegada del invierno provocará el cierre de miles de restaurantes que ofrecían servicio en patios y terrazas.
Foto: Scott Olson / Getty Images

La falta de acuerdo del Congreso para un alivio para hacer frente a la pandemia del COVID-19 combinada con el aumento de contagios de coronavirus provocará que más restaurantes cierren sus operaciones durante el invierno y regresen hasta que vuelva el clima más cálido.

Ante la perspectiva de pérdidas económicas diarias, muchos propietarios comienzan a optar por despedir a sus empleados hasta la primavera, cuando los clientes pueden sentarse al aire libre en entornos donde se minimiza el riesgo de propagación del coronavirus.

La pérdida de puestos de trabajo agregará un golpe económico a una industria que ya está muy afectada por la pandemia, lo que genera preocupaciones sobre si muchos de estos restaurantes podrán reabrir el próximo año sin la ayuda del gobierno.

“Cerrar un restaurante temporalmente nunca va a ser una solución perfecta, siempre habrá trabajadores o proveedores que dependan de las operaciones de ese restaurante que se quedarán cortos. Ningún propietario está emocionado de anunciar que cerrará durante el invierno”, dijo Sean Kennedy, vicepresidente ejecutivo de asuntos públicos de la Asociación Nacional de Restaurantes, en declaraciones en una nota publicada por The Hill.

El 15 % de los restaurantes en los Estados Unidos son de temporada en circunstancias normales, lo que significa que están diseñados para cerrar fuera de ese periodo, según la Asociación Nacional de Restaurantes. El 85 por ciento de los establecimientos que normalmente operan todo el año ahora enfrentan una nueva realidad con el primer invierno COVID.

Amanda Cohen, propietaria de Dirt Candy en la ciudad de Nueva York y líder de la Independent Restaurant Coalition, dijo que es “un escenario realmente aterrador” tener que cerrar durante un par de meses e intentar reabrir.

“No creo que las finanzas de ningún restaurante sean tan buenas en este momento para permitirse el lujo de cerrar, pero creo que hay algunos restaurantes que no puede permitirse no cerrar”, dijo. “La única forma es entrar en hibernación hasta que puedas empezar a ganar dinero y, con suerte, ellos podrán hacer algún tipo de trato con su arrendador”.

Stephen Zagor, profesor adjunto de la Escuela de Negocios de la Universidad de Columbia, dijo que la capacidad de cerrar temporalmente podría ser una señal de finanzas saludables.

“Es una señal de que el restaurante tiene la fortaleza y la capacidad financiera, y que hicieron un buen trato, para poder permanecer cerrado durante un período de tiempo”, dijo.

Se estima que 100,000 restaurantes cerrarán a finales de diciembre, algunos temporalmente, otros permanentemente. Muchos no han podido mantener sus puertas abiertas sin el tipo de asistencia gubernamental que se les brindó anteriormente durante la pandemia.

“Hay restaurantes que dicen: ‘No puedo confiar en el Congreso y ahora ya no puedo confiar en mi banco o mi prestamista, así que tengo que cerrar’. Hay algunos que tienen suficientes ingresos que dicen: ‘Esto no es sostenible, pero puedo sobrevivir un poco más si la ayuda viene de Washington’. Entonces, esperaban intensamente los resultados de las elecciones y viendo lo que sucede en el próximo periodo de las cámaras”, dijo Kennedy.

“Hay algunos operadores que tienen la esperanza de que en el Congreso ocurra algo que les sea útil, pero en realidad creo que tendremos que esperar a una nueva administración para cualquier reforma que ayude a las pequeñas empresas”, dijo Alex Susskind. decano asociado de asuntos académicos de la Escuela de Administración Hotelera de la Universidad de Cornell.

“Sin una inyección de efectivo para ellos, no un obsequio, sino algo que los ayude a recuperarse, sin eso, será un camino difícil para muchos de ellos”, agregó.

La primera ronda de préstamos del Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP) ayudó a los restaurantes con sus nóminas, pero los propietarios que dicen que permanecerán abiertos necesitan ayuda adicional con el alquiler y otras facturas.

Kennedy dijo que los dueños de restaurantes quieren que el Congreso apruebe la Ley RESTART , que incluye una forma extendida de PPP que se puede utilizar en gastos operativos y costos laborales.

La Coalición de Restaurantes Independientes está presionando por separado para la Ley de Restaurantes, que otorgaría $120 billones de dólares en subvenciones a restaurantes que no cotizan en bolsa y que tenían ingresos anuales de menos de $1.5 millones antes de la pandemia. La versión del Senado del proyecto de ley, que permitiría subvenciones para franquiciados con no más de 20 tiendas, está respaldada por la Asociación Nacional de Restaurantes.

Los protocolos de operación de los restaurantes varían según la ciudad, algunos ayudan a los restaurantes y otros establecen nuevas restricciones.

Washington, D.C. distribuyó $2.5 millones de dólares en subvenciones a restaurantes, proporcionando a más de 400 empresas $6,000 dólares para comprar materiales como carpas, calentadores y propano. En Illinois, las comidas en interiores están prohibidas y en Nueva Jersey, los bares y restaurantes tienen que desalojar en interiores a las 10 p.m.

La industria de los restaurantes emplea ahora a 2.1 millones de trabajadores menos en comparación con antes de la pandemia, según cifras del Departamento de Trabajo. Los expertos predicen que esas cifras empeorarán con los cierres de restaurantes relacionados con el invierno.

La industria agregó más de 190,000 puestos de trabajo en octubre después de que se perdieran seis millones de puestos de trabajo en la primavera.