Por qué no ha dejado de subir la gasolina en los Estados Unidos en lo que va de 2021

El constante incremento en el precio del petróleo, así como una mayor movilidad y demanda por parte de los consumidores han contribuido a que el combustible se mantenga al alza desde hace varias semanas

Por qué no ha dejado de subir la gasolina en los Estados Unidos en lo que va de 2021
En lo que va del año, en promedio el precio de la gasolina ha subido 50 centavos de dólar por galón.
Foto: Justin Sullivan / Getty Images

El precio de la gasolina no ha dejado de subir en los Estados Unidos prácticamente en todo lo que va de 2021, situación que ha comenzado a encender las señales de alerta en un sector de los consumidores que perciben con desconfianza estos incrementos, ya que desde semanas previas a que el presidente Joe Biden jurara protesta en el cargo se especuló sobre un escenario de alza del combustible debido a la plataforma de gobierno en la nueva administración, la cual se enfoca en una transición progresiva hacia energías más limpias.

Si bien hacia finales de 2020 se alcanzaron los niveles más bajos en el precio de la gasolina de los últimos 10 años, situándose en $2.121 dólares por galón debido a la pandemia, en lo que va de 2021 ha ido en escalada llegando a los $2.519, cantidad que incluso podría seguir subiendo en la medida en que la movilidad de la población se vaya recuperando a los niveles previos a la llegada del coronavirus al país y la demanda del combustible también se incremente.

Para entender cómo se define el precio de la gasolina, según la Administración de Información Energética de los Estados Unidos (EIA por sus siglas en inglés), alrededor del 60% del dinero por un galón se destina a pagar el petróleo crudo que se utilizó para fabricarla, otro 25% para su refinación, distribución y comercialización, mientras que el resto son impuestos federales y estatales, por lo que los factores que alteren alguna de estas variables influyen en lo que termina pagando el consumidor.

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Así, uno de los elementos de mayor peso que interviene en la ecuación para determinar con cuántos dólares se llena un tanque de gasolina es el precio del petróleo, el cual se ha disparado en fechas recientes, superando la barrera de los $60 dólares por barril de crudo West Texas, debido a que se considera que la demanda mundial de petróleo paulatinamente se está recuperando.

“No es de extrañar que los precios de la gasolina continúen siguiendo la subida del petróleo. La media nacional se sitúa en su nivel más alto desde enero de 2020, ya que los datos muestran que la demanda de gasolina en Estados Unidos aumentó más del dos por ciento la semana pasada”, dijo Patrick De Haan, jefe de análisis de petróleo del portal especializado en los precios de combustible GasBuddy. “El aumento de los precios de la gasolina sigue siendo impulsado por la mejora de la demanda en Estados Unidos y no tiene nada que ver con quién se sienta en la Casa Blanca, sino con cuántos automovilistas están llenando sus tanques diariamente”, agregó.

Asimismo, según el portal financiero Money Crashers con base en datos de la consultora CXO Advisory Group, los precios tanto del crudo como la gasolina también son susceptibles a los cambios estacionales, siendo el periodo en el que los precios suelen alcanzar su punto máximo en el año durante la primavera y cae en el otoño.

En resumen, dadas las circunstancias que se prevén ante un escenario de mayor control sobre la pandemia y las distintas variables, el precio de la gasolina en 2021 podría alcanzar incluso los $3 dólares por galón, de acuerdo al cálculo de los especialistas.