Qué estados ya armaron su presupuesto de ayuda social en base a los planes de Biden

El aumento de la financiación federal ha generado disputas entre algunos gobernadores y los legisladores locales sobre quién puede controlar cómo se gastan los fondos de ayuda

Qué estados ya armaron su presupuesto de ayuda social en base a los planes de Biden
Kim Reynolds, gobernadora de Iowa, espera la orientación federal para no desaprovechar los recursos.
Foto: Mario Tama / Getty Images

Aunque todavía no llegan los fondos de la última ley federal para el alivio del coronavirus (el Plan de Rescate Estadounidense), algunos gobernadores y legisladores estatales ya hacen planes para agrega muchos millones de dólares a sus presupuestos.

Entre sus prioridades: fondos de desempleo agotados, expandir Internet de alta velocidad y brindar ayuda adicional a escuelas y empresas.

La ley de ayuda para la pandemia conocido también como Plan de Rescate Estadounidense (ARP), de $1.9 trillones de dólares firmada por el presidente Joe Biden a principios de este año contiene $350,000 millones de dólares de ayuda flexible para los gobiernos estatales y locales, además de miles de millones de dólares más para programas específicos como asistencia para la vivienda. A diferencia del paquete de estímulo anterior , los estados tienen un amplio margen para usar el dinero para tapar los agujeros presupuestarios, invertir en cierta infraestructura o abordar los “impactos económicos negativos” de la pandemia.

Se espera que los estados reciban pronto una cuota inicial y una segunda el próximo año.

“Mil millones de dólares acaban de caer del cielo”, dijo el gobernador republicano de Vermont, Phil Scott. “Está aquí, justo enfrente de nosotros. Tenemos que invertirlo sabiamente”. Como muchos gobernadores, Scott no tomó en cuenta los nuevos fondos federales federal cuando presentó un plan presupuestario a principios de este año. Ahora trabaja con los legisladores para agregarlo al plan de gastos del estado mientras espera la orientación del Departamento del Tesoro sobre el uso que se le pueden dar a esos recursos.

Scott quiere invertir el dinero en desarrollo económico, iniciativas de cambio climático, infraestructura de agua y alcantarillado, viviendas e Internet de alta velocidad. También lo usaría para la capacitación laboral.

En otros estados, los planes de gastos incluyen bonificaciones para maestros y socorristas; ayudas a cines y lugares de entretenimiento; construcción de parques e instalaciones públicas y subvenciones a agricultores, operaciones de pesca comercial y procesadores de alimentos.

“Por supuesto que es política clásica: lo anuncian, sin detalles y todos están llenando el vacío con lo que quieren gastar”, dijo el secretario de Finanzas de Virginia, Aubrey Layne.

Funcionarios en Virginia y alrededor de una docena de otros estados dijeron a la agencia AP que esperan la orientación del Departamento del Tesoro antes de desarrollar planes de gastos específicos. La ley federal prohíbe a los estados utilizar la ayuda para realizar pagos de pensiones o financiar recortes de impuestos. A algunos funcionarios estatales les preocupa que también se puedan descartar otros usos, lo que activa una disposición que les obliga a reembolsar al gobierno federal.

“Si no sabemos cuáles son las pautas, es difícil gastar el dinero, porque no queremos gastarlo de la manera incorrecta y perderlo“, dijo la gobernadora republicana de Iowa, Kim Reynolds.

Los fondos del Plan de Rescate Estadounidense se suman a los $150 mil millones que el gobierno federal envió directamente a los gobiernos estatales y locales el año pasado. La ley de este año etiqueta a la infraestructura de agua, alcantarillado e internet de banda ancha como usos permitidos. No está tan claro si el dinero se puede utilizar para otra tipo de infraestructura, como carreteras y puentes, pero algunos estados planean hacerlo de todos modos.

Un plan presupuestario aprobado por la Legislatura de Indiana asigna $192 millones en ayuda federal para pagar los bonos para un proyecto de la Interestatal 69 y $900 millones para otros “futuros proyectos de infraestructura estatal”. La gobernadora de Maine, Janet Mills, demócrata, implementó un plan que asigna $50 millones para obras de carreteras y puentes este verano.

Una disposición potencialmente amplia permite a los estados utilizar la ayuda federal para “servicios gubernamentales” afectados por una reducción de ingresos inducida por la pandemia. Los estados también pueden usar la ayuda para proporcionar un pago adicional a los trabajadores esenciales, como los bonos de $1,000 incluidos en una partida presupuestal de Florida para socorristas, maestros e instructores de aprendizaje temprano.

La ley federal permite a los estados abordar los efectos económicos de la pandemia proporcionando ayuda a hogares, pequeñas empresas, organizaciones sin fines de lucro e industrias como el turismo, los viajes y la hostelería. Pero eso no impide necesariamente que el dinero se destine a otros fines.

El gobernador demócrata de Connecticut, Ned Lamont, quiere utilizar más de la mitad de los fondos flexibles para tapar los agujeros presupuestarios durante los próximos dos años. Pero su plan también gastaría millones en programas sociales. Quiere usar $15 millones para brindar entrada gratuita a los niños en museos, acuarios, zoológicos y otros lugares desde julio hasta el Día del Trabajo; $3.5 millones para ayudar a enviar a niños de bajos ingresos a campamentos deportivos y especializados, y $1.9 millones para programas que brindan “espacios seguros, divertidos y sanadores” para adolescentes. Dijo que los programas proporcionarían un beneficio doble: ayudar a los niños que estuvieron socialmente aislados durante la pandemia y a las organizaciones que perdieron dinero debido a la falta de clientes.

Funcionarios de Connecticut, Hawaii, Indiana, Kentucky, Louisiana, Maine y Maryland desean utilizar parte de su ayuda federal para reponer los fondos fiduciarios de desempleo agotados. Hacerlo podría evitar que las empresas aumenten los impuestos temporales que de otro modo podrían imponerse para reembolsar los préstamos federales que financiaron los beneficios cuando las tasas de desempleo se dispararon durante los cierres por coronavirus.

En Kansas y algunos otros estados, el aumento de la financiación federal ha generado disputas sobre quién puede controlar cómo se gasta.

La gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, vetó el plan de la Legislatura liderada por los demócratas de dedicar $600 millones al fondo de desempleo del estado, $ 200 millones a carreteras y $100 millones a un programa de becas universitarias. La gobernadora demócrata dijo en su mensaje de veto que “la Legislatura carece de autoridad” para decirle cómo usar el dinero.