Walmart y Amazon prefieren regresarte el dinero de un producto que no quieras en lugar de aceptar devoluciones

Con inteligencia artificial, las tiendas evalúan la viabilidad de evitar un gasto de envío por el retorno de productos

Walmart y Amazon prefieren regresarte el dinero de un producto que no quieras en lugar de aceptar devoluciones
Walmart ha optimizado sus procesos de devolución por sus ventas en línea.
Foto: Walmart / Cortesía

Uno de fenómenos de consumo que se disparó a raíz del impacto de la pandemia por COVID-19 en los Estados Unidos fue el incremento inédito de las compras en línea, tendencia que que las medidas de confinamiento y distancia social recomendadas por las autoridades de salud detonaron sin que las tiendas estuvieran del todo preparadas para recibir tal cantidad de pedidos por internet y agilizar sus procesos de entrega a domicilio con su consecuente incremento en las devoluciones por esta vía, ante lo cual, los principales minoristas del país como Walmart y Amazon han optado en algunos casos reembolsar el pago de sus productos vendidos a recibirlos físicamente.

Ambas empresas trabajaron durante la pandemia en mejorar su política de devoluciones. Por un lado, Amazon buscó optimizar la encomienda con una mayor flexibilidad en cuanto al retorno de los productos, mientras que Walmart anunció su alianza con la empresa de paquetería FedEx para que sus clientes pudieran devolver algún artículo incluso sin salir de su casa.

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Sin embargo, durante la temporada de regalos, los pedidos se desbordaron y el proceso de devolución física puede implicar más inconvenientes que una solución. De acuerdo al periódico Wall Street Journal, tanto Walmart como Amazon están utilizando inteligencia artificial para definir si tiene sentido económico que les regresen los productos, lo cual puede aplicar tanto para artículos baratos, como para los de gran tamaño que implican altos costos de envío.

En consecuencia, esta decisión significa que los clientes se queden con los productos, aunque el historial de compra de los consumidores también es algo que la inteligencia artificial valora.

De acuerdo a Rick Faulk, director general y fundador de Locus Robotics, empresa dedicada a los procesos de automatización, admitió que el mayor gasto asociado con las devoluciones es el costo de envío. “La devolución a una sucursal es significativamente más barata porque el minorista puede ahorrarse el flete, que supone entre el 15% y el 20% del costo”, explicó al WSJ.

Asimismo, la publicación destaca que según la empresa de procesamiento de devoluciones Narvar, los retornos de artículos adquiridos en línea aumentaron en un 70% en 2020, por lo que esta nueva política de encarar la devolución podría marcar una tendencia entre los principales minoristas.