Walmart y Costco podrán suministrar la vacuna contra el COVID-19 en 2021

Se estima que durante la primavera se pueda aplicar la primera ronda masiva en los Estados Unidos.

Los trabajadores de salud serán los primeros en recibir la vacuna.
Los trabajadores de salud serán los primeros en recibir la vacuna.
Foto: Cottonbro / Pexels

Los recientes anuncios de los laboratorios Pfizer y Moderna sobre sus resultados satisfactorios con más de un 90 por ciento de efectividad durante la Fase 3 del ensayo clínico de las vacunas para combatir el COVID-19, no solo despertaron el optimismo en los mercados bursátiles en los Estados Unidos, también abrieron la puerta a que las principales cadenas de farmacias del país como Walmart y Costco, estén en posibilidades de suministrarlas.

Los resultados alentadores de ambas compañías, a los que se espera se sumen las vacunas de los otros cuatro laboratorios involucrados que siguen desarrollando sus ensayos clínicos, representaron un paso importante en el combate contra la pandemia que ha cobrado cientos de miles de vidas entre la población del país; sin embargo, a pesar de que antes de finalizar el 2020 se esté en posibilidades de aplicar las primeras 40 millones de dosis (se requieren dos inyecciones por persona), el camino aún dista de ser corto para regresar a la normalidad previa a la llegada del coronavirus.

Hace apenas unas semanas, el Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos (HHS por sus siglas en inglés), dio a conocer el convenio con las principales cadenas de farmacias, entre las que se encuentran Walmart y Costco, así como con redes regionales e independientes para integrarse al programa federal que permite que más establecimientos estén en posibilidad de contar con la vacuna contra el COVID-19 cuando llegue el momento de que pueda ser distribuida a gran escala.

“La gran mayoría de los estadounidenses viven a menos de cinco millas de una farmacia, y nuestro nuevo acuerdo con los socios farmacéuticos en todo el país es un paso crítico para asegurar que todos los estadounidenses tengan acceso a vacunas COVID-19 seguras y eficaces cuando estén disponibles”, aseguró a través de un comunicado Alex Azar, secretario de la HHS.

La red farmacéutica de Walmart es una de las más grandes en todos los Estados Unidos, con alrededor de 4,600 establecimientos en el país, mientras que Costco aporta otras 500 farmacias, lo que representa más de 5,000 mil puntos tan solo entre ambas tiendas de autoservicio que se destacan como los líderes de las ventas al menudeo.

De acuerdo a las autoridades, la primera ronda masiva de vacunas podrá llegar para la primavera del próximo año. “Muy rápidamente comenzaremos a tener más de 150 millones de dosis al mes en marzo, abril, mayo”, adelantó en entrevista con el Washington Post Moncef Slaoui, asesor científico de la Operación Warp Speed, asociación creada para facilitar y acelerar el desarrollo, la fabricación y distribución de vacunas, terapias y diagnósticos para combatir el COVID-19. “Espero que para mediados de año, la mayoría de los estadounidenses se hayan vacunado, lo que significa que el nivel de indecisión que existe actualmente habrá disminuido porque la gente habrá aprendido con más información sobre la vacuna”, agregó.

Por lo pronto, el grupo de asesores de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés), concluyó casi por unanimidad que las personas encargadas de recibir las primeras vacunas disponibles contra el COVID-19 será el personal de salud, así como los residentes de centros de cuidados a largo plazo (quienes suman alrededor de 24 millones de personas), mismos que podrían recibir las dosis incluso antes de que finalice el año.