A prueba la unidad de los demócratas para sacar adelante el paquete de estímulo del presidente Biden

La discusión por el aumento al salario mínimo es un punto complicado en la unidad de los demócratas

A prueba la unidad de los demócratas para sacar adelante el paquete de estímulo del presidente Biden
Charles Schumer (izq.) y Joe Manchin (der.). Los senadores demócratas deberán mostrar unidad para sacar adelante el paquete de estímulo.
Foto: Ron Sachs / Getty Images

Es una prueba de fuego. Los demócratas de la Cámara de Representantes enfrentarán su mayor desafío de unidad esta semana mientras se preparan para aprobar el paquete de estímulo contra el COVID-19 de $1.9 trillones del presidente Joe Biden.

Sería una sorpresa que los republicanos cruzaran las líneas partidistas para apoyar el paquete, por lo que los demócratas tienen poco margen de error para garantizar que satisfaga a las alas centristas y progresistas del caucus, al tiempo que cumplen con la máxima prioridad legislativa de Biden, informó el domingo el portal especializado en noticias del Congreso The Hill.

El Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes se reunirá este lunes para consolidar formalmente todo el paquete que incluye una tercera ronda de cheques de estímulo de hasta $1,400 dólares, un aumento del salario mínimo, $130 billones para ayudar a las escuelas a reabrir y beneficios renovados del seguro de desempleo antes de que expire a mediados de marzo.

Los demócratas esperan moverse rápidamente para llevar el paquete al escritorio de Biden antes de que caduquen los beneficios del seguro de desempleo. La presidenta Nancy Pelosi y su equipo de liderazgo quieren llevar la votación al pleno el viernes, el viernes para que el Senado lo haga la siguiente semana. Si el proyecto de ley es modificado por el Senado, es probable que la Cámara retome el paquete nuevamente durante la semana del 8 de marzo.

“Estamos en una carrera contra el tiempo y se necesita una acción agresiva y audaz antes de que nuestra nación se vea permanentemente marcada por los costos humanos y económicos de la inacción”, dijo el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara de Representantes, John Yarmuth.

Si bien los progresistas de la Cámara ven como una victoria en el paquete la inclusión de aumentar el salario mínimo federal de $7.25 a $15 dólares la hora para 2025, no está claro si esas disposiciones sobrevivirán en un Senado estrechamente dividido, donde incluso uno o dos demócratas centristas pueden romper una coalición.

Es posible que la disposición del salario mínimo sea descalificada por la parlamentaria del Senado del proceso de conciliación presupuestaria si no cumple con los requisitos de que el cambio tiene un efecto en el presupuesto federal y que no es “meramente incidental” a ese efecto.

Los progresistas mantienen la presión para que todos los demócratas se unan a una de sus principales prioridades, incluidos los senadores Joe Manchin y Kyrsten Sinema, férreos opositores al aumento, como documentó la semana pasada Solo Dinero.

“No podemos permitir que uno o dos demócratas impidan que el salario mínimo de $15 dólares esté en el proyecto de estímulo”, tuiteó la representante Pramila Jayapal, líder del caucus Progresista del Congreso. “El pueblo estadounidense necesita un aumento y nosotros debemos entregarlo”.

El aumento del salario mínimo es ampliamente popular entre los demócratas; solo seis votaron en contra del proyecto de ley que la Cámara aprobó en 2019 para aumentar el salario a $15 dólares por hora. De los seis, todos menos uno, el representante Kurt Schrader (Oregón), perdieron la reelección.

Pero las deserciones en el Congreso actual, donde los demócratas tienen una escasa mayoría en la Cámara y cada partido tiene 50 escaños en el Senado, podrían ser más problemáticas.

Manchin sigue oponiéndose a un salario mínimo de $15, argumentando que debería aumentarse a $11 por hora. Sin su voto o el de Sinema, los demócratas carecerían de los votos para aprobar el paquete de ayuda COVID-19 bajo el proceso de reconciliación presupuestaria que les permite eludir un obstruccionismo republicano.