La mala relación entre Pelosi y Meadows complica negociaciones por segundo paquete de ayuda

Las tensiones se recrudecieron el jueves, después de que una llamada telefónica de 25 minutos entre ambos no lograra encaminar una nueva negociación

La mala relación entre Pelosi y Meadows complica negociaciones por segundo paquete de ayuda
Pelosi y Meadows: una relación llena de desencuentros.
Foto: Chip Somodevilla / Getty Images

La desconfianza y la “mala sangre” entre dos de los principales negociadores por el paquete de ayuda económica por el coronavirus, la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, y el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, han enredado las conversaciones y complicado el camino hacia un acuerdo oportuno, escribieron este lunes Mike Lillis y Scott Wong, en The Hill.

Las tensiones se manifestaron por completo el jueves, después de que una llamada telefónica de 25 minutos entre ambos en aproximadamente tres semanas, no lograra romper la tensión.

Pelosi acusó a Meadows de mostrar un “desprecio” por las necesidades de los estadounidenses que sufren al rechazar más fondos de emergencia. Ofreció “25 minutos de nada”, dijo la demócrata.

Algunos analistas acusan la teatralidad del desencuentro, ya que los partidos buscan sacudir a sus electores de base a menos de 10 semanas de las elecciones del 3 de noviembre. Pero también destacaron las marcadas diferencias ideológicas entre las partes en lo que respecta al papel del gobierno en la respuesta a la salud pública y las crisis económicas provocadas por la pandemia de coronavirus, diferencias que casi se resumen en las cifras de Pelosi y Meadows.

Meadows, un excongresista de Carolina del Norte, es bien conocido por sus enfrentamientos con líderes de su propio partido, lo que provocó cierres gubernamentales e incluso obligó a un presidente del Partido Republicano, John Boehner (Ohio), a jubilarse anticipadamente. También demostró ser una dolor de cabeza para los dos republicanos que siguieron a Boehner, el entonces presidente Paul Ryan (Wisconsin) y el actual líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy (California) y siempre ha sido ignorado en los círculos demócratas.

“Muy pocos demócratas se ocuparon de él”, dijo un ex asistente de la dirigencia demócrata el viernes en un correo electrónico. “Simplemente lo ven como un lanzador de bombas sin responsabilidad”.

Eso cambió drásticamente este año cuando Meadows ascendió a jefe de gabinete y asumió un papel destacado en las negociaciones sobre una quinta ronda de ayuda de emergencia por coronavirus. Incluso en el nuevo cargo, el enfoque de línea dura de Meadows hacia el gasto público ha dejado a los legisladores de ambos partidos cuestionando su capacidad y su interés por cerrar un trato multimillonario.

Pelosi se encuentra entre los principales escépticos. Ella se había ofrecido a rescatar a Boehner al proporcionar votos para reabrir el gobierno en medio de un cierre prolongado inducido por Meadows en 2013. Y la mayoría de los miembros de su grupo parecen compartir esa desconfianza.

“La mayoría de los demócratas creen que Meadows es el problema”, dijo el asistente. “Pasó todo su tiempo en la Cámara luchando contra este tipo de acuerdos y nunca le gustaron las resoluciones continuas. En aquel entonces estaba bien porque no tenía que liderar ni ser responsable. Creo que está luchando con su nuevo rol”, agrega la fuente.

No existe una historia cercana o una relación personal entre Pelosi y Meadows. De hecho, su principal punto en común puede ser su afecto compartido por el difunto presidente del Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara, Elijah Cummings.

Pero sus posturas políticas son tremendamente divergentes, particularmente cuando se trata del papel del gobierno federal en la vida cotidiana de las personas, por lo que han chocado en un momento crucial, mientras se disputan la próxima ronda de ayuda de emergencia por coronavirus. Con las partes aún separadas por casi $1billón de dólares, la retórica que acompaña al debate se está calentando.

De hecho, a medida que el impasse partidista se ha extendido más allá de un mes, el desdén de Pelosi por su ex colega de la Cámara de Representantes ha crecido. Por ejemplo, el jueves “degradó” a Meadows, un miembro del gabinete de Trump con una oficina adjunta a la del presidente, al rango de asistente del secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, a quien se refirió como el principal negociador de la Casa Blanca para los republicanos.

Y Meadows ha respondido. A principios de mes, mientras visitaba el Capitolio para reunirse con otros legisladores, apareció en la oficina de Pelosi, sin previo aviso, para solicitar una reunión sobre el proyecto de ley de estímulo. La táctica altamente inusual no funcionó, Pelosi se negó a verlo, pero eso permitió a Meadows dirigirse a la prensa después con acusaciones de que los demócratas obstaculizaban cualquier progreso en un acuerdo.

“Si quiere llegar a un acuerdo con el presidente de los Estados Unidos en nombre del pueblo estadounidense, el presidente está dispuesto a hacerlo”, dijo después de la maniobra.

Si bien el par de negociadores son dos de las figuras más poderosas en Washington hoy, no podrían ser más diferentes. Pelosi, de 80 años, miembro de una dinastía política de Baltimore, ganó su puesto actual hace 33 años representando a San Francisco. Conoce el juego interior en Capitol Hill, ha ocupado puestos influyentes en los comités y ascendido constantemente en los rangos de liderazgo.

Hasta la era Trump, Meadows, de 61 años, siempre había sido un forastero político excluido de la sala donde se negociaban los acuerdos. El insurgente del Tea Party, conocido por su encanto sureño y su cordialidad con los reporteros, ganó por primera vez las elecciones a su escaño en el extremo oeste de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte en 2012, pero ejerció su poder y se hizo un nombre al atacar a su propio partido, líderes, descarrilando grandes negociaciones bipartidistas y encontrando su camino regularmente en los medios impresos y las noticias.

Con todo y esas diferencias, Pelosi y el líder de la minoría del Senado Charles Schumer, habían tenido éxito negociando acuerdos de gastos de emergencia con Mnuchin durante los primeros meses de la crisis. Con eso en mente, los demócratas de todas las tendencias ven a Meadows como la fuerza impulsora detrás del estancamiento actual.

“Cerrar tratos no es el punto fuerte de Mark Meadows”, dijo el representante Gerry Connolly, quien trabajó con el jefe del gabinete en el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes. “Existe este otro lado de Mark, pero si se pregunta cuál es la diferencia entre abril y mayo, cuando logramos un consenso bipartidista grande y amplio, y hoy, la variable es Mark Meadows”.