Republicanos acusan a Facebook, Twitter y Google de interferir en el proceso electoral en Estados Unidos y ayudar a los demócratas

No importa cuánto busquen las plataformas tecnológicas para ganar la aprobación de los conservadores, cada vez está más claro que nada detendrá los ataques por supuestos prejuicios políticos

Republicanos acusan a Facebook, Twitter y Google de interferir en el proceso electoral en Estados Unidos y ayudar a los demócratas
Twitter y Facebook no son del agrado de los políticos republicanos.
Foto: DENIS CHARLET / Getty Images

A una semana de las elecciones presidenciales, se ha detectado una ofensiva de grupos identificados con el partido republicano para desacreditar a empresas como Facebook, Twitter y Google.

Lo que comenzó como una queja sobre la censura anti-conservadora por parte de las empresas de redes sociales ahora se ha convertido en acusaciones directas de interferencia electoral, ya que los andos republicanos han acusado a las plataformas en línea de ayudar a los demócratas a través de la moderación de contenido. El miércoles, el Comité de Comercio del Senado para entrevistarse con los directores ejecutivos de Facebook, Google y Twitter en medio de los gritos de la derecha y amenazas de cambiar una ley crítica, conocida como Sección 230, que protege la capacidad de las empresas para moderar el contenido como mejor les parezca, informó CNN.

Los amalistas han encontrado poca evidencia que respalde las afirmaciones de un sesgo político sistemático y generalizado. Pero las acusaciones conservadoras serán una carga explosiva y dramática antes de las elecciones. Reflejan no solo lo que está en juego, sino también el hecho de que Facebook, Twitter y YouTube se han convertido en una partes importante de la democracia estadounidense.

El Comité de Comercio no es el único que busca poner a los ejecutivos de tecnología en el banquillo. El jueves pasado, los republicanos del Comité Judicial del Senado votaron para autorizar citaciones para el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, y el director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey, que los obligaría a testificar sobre la presunta censura conservadora. Ningún demócrata participó en la votación para exigir su testimonio.

El senador republicano por Texas, Ted Cruz, ha criticado a las plataformas tecnológicas por “interferir activamente en esta elección de una manera que no tiene precedentes en la historia de nuestro país”.

“Los multimillonarios de Twitter, Facebook no pueden censurar el discurso político e interferir activamente en las elecciones”, dijo Cruz. “Eso es lo que están haciendo ahora mismo”.

El portavoz de Facebook, Andy Stone, dijo a CNN que la compañía ha enfrentado críticas de los republicanos “por ser parcial en contra de los conservadores y de los demócratas por no tomar más medidas para restringir exactamente el mismo contenido. Tenemos reglas para proteger la integridad de las elecciones y la libre expresión, y continuaremos aplicándolos de manera imparcial”.

Constantes quejas de sesgo

Al igual que con los medios tradicionales, los conservadores se han quejado durante mucho tiempo del “trato injusto” que reciben de las plataformas de redes sociales. Esas críticas crecieron con las próximas elecciones.

La citación a los ejecutivos es otra formas en que los conservadores aumentan la presión sobre las grandes empresas tecnológicas.

El senador Josh Hawley, uno de los antagonistas más expresivos de la industria tecnológica, envió cartas a Facebook y Twitter este mes caracterizando algunas de las decisiones de moderación de contenido de las empresas como una contribución de campaña ilegal para beneficiar al exvicepresidente Joe Biden. Hawley ha animado a la campaña del presidente Donald Trump a presentar una denuncia ante la Comisión Federal de Elecciones. El Comité Nacional Republicano ya lo hizo, acusando a Twitter el 16 de octubre de ser el “agente mediático” de Biden y de perpetuar una “enemistad” con Trump.

La avalancha de acusaciones pretende obligar a las plataformas de redes sociales a tratar el contenido conservador de manera más permisiva y, en caso de que se nieguen, a deslegitimarlas en un momento en que millones confían en sus servicios para obtener información precisa sobre las elecciones y la pandemia.

Estudios independientes de las redes sociales han encontrado poca evidencia creíble que sugiera que la tecnología está sesgada en contra de los puntos de vista de la derecha. Trump, Fox News, el comentarista conservador Dan Bongino y otros incondicionales de la derecha dominan sistemáticamente las clasificaciones de las publicaciones con mejor desempeño en Facebook, según datos de CrowdTangle, una herramienta de análisis de datos propiedad de Facebook utilizada ampliamente por muchos medios, incluido CNN para estudiar el panorama de las redes sociales.

Una relación complicada

La campaña de Trump en 2016 fue tan efectiva en las redes sociales, particularmente Facebook, que los análisiss de las elecciones describirían a Brad Parscale, el director de la campaña digital de Trump, como un genio para descubrir cómo dirigirse a los votantes con el mensaje político adecuado.

En 2016, las empresas de tecnología incorporaron a los empleados en campañas políticas de ambos partidos para asesorarlos sobre cómo interactuar con los votantes en las plataformas digitales. La campaña presidencial de Trump aceptó la oferta; la campaña de Hillary Clinton se negó a unirse a los programas.

Desde entonces, compañías como Facebook han dejado de brindar dicha asistencia, aunque el senador Roger Wicker, que preside el Comité de Comercio del Senado, envió cartas a Facebook y Twitter la semana pasada preguntando si habían continuado brindando apoyo basado en datos a las campañas. Twitter dijo que había recibido la carta de Wicker y que respondería al senador; Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la carta.

Las plataformas de redes sociales también han dado a conservadores prominentes el beneficio de la duda. Durante años, adoptaron un enfoque de no intervención a los comentarios de Trump en las redes sociales que de otro modo habrían violado sus políticas, creando lagunas cada vez más elaboradas que les permitieron hacer la vista gorda. El Wall Street Journal informó que después de que Facebook modificó su algoritmo en 2017 para reducir el contenido político de baja calidad, “los ejecutivos de políticas estaban preocupados por el enorme impacto de los cambios a la derecha”.

No fue hasta esta primavera que Twitter, y luego Facebook, comenzaron a aplicar etiquetas de manera más agresiva y, en algunos casos, a eliminar algunas de las afirmaciones engañosas de Trump sobre el COVID-19 y la votación por correo, decisiones que indignaron a Trump y sus aliados, lo que llevó al presidente a pedir una regulación gubernamental de las redes sociales que un grupo de derechos digitales ha alegado es inconstitucional.

Entre los ejecutivos de tecnología, Zuckerberg ha demostrado ser particularmente receptivo a las quejas de la derecha, al organizar una reunión histórica con líderes conservadores en 2016 para escuchar sus preocupaciones sobre los prejuicios y con muchos otros desde entonces, incluido Trump.

En la reunión de mayo de 2016, uno de los asistentes le dijo a CNN que la mayoría en la sala asumía que Facebook “no está operando de mala fe”. Pero en cuatro años las acusaciones de la agenda liberal de la industria tecnológica dominan los puntos de conversación republicanos.

“Si hay alguna interferencia en las elecciones es por Twitter y Facebook, que tratan de dar una narrativa particular”, dijo el lunes pasado en Fox News el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows.

Los legisladores republicanos han criticado repetidamente a Google por su supuesta censura de The Federalist, un sitio web de tendencia a la derecha que advirtió que podría ser prohibido en su plataforma publicitaria porque las secciones de comentarios del sitio estaban llenas de retórica racista que violaba las reglas de la plataforma.

El senador Mike Lee ha tratado de establecer una conexión entre el incidente y los problemas antimonopolio de Google. “¿No es este comportamiento una prueba de poder de mercado?” dijo en una audiencia en septiembre. “¿Por qué una empresa querría tratar a sus clientes de esa manera a menos que estuviera segura de que sus clientes no tenían una alternativa viable?”

Las grandes empreas tecnológicas se enfrentan a una serie de problemas en Washington, incluidas las cuestiones sobre su dominio económico y la facilitación de una retórica violenta y de odio. Ahora que los legisladores llegan a la conclusión de que las grandes tecnologías ejercen el poder de monopolio de manera anticompetitiva, se avecina un ajuste de cuentas importante para la industria sobre esos temas. La semana pasada, el Departamento de Justicia demandó a Google en una denuncia antimonopolio histórica, alegando que había abusado de su posición de monopolio en las búsquedas en línea.

Un efecto secundario preocupante de los ataques conservadores es la politización de la tecnología de las redes sociales en sí, dijo McGregor, lo cual es problemático cuando tantos estadounidenses ahora usan las redes sociales para recibir sus noticias.

“Podemos estar en desacuerdo sobre la información”, dijo McGregor. “Pero decir que hay una gran conspiración perpetrada por los medios y las plataformas tecnológicas para silenciar a los republicanos es un paso más allá, y deslegitima estos mecanismos que tenemos para obtener información de la gente”.