Según el Índice de Precios al Consumidor, la tasa anual definida en mayo alcanza un aumento del 5%

Los problemas de la cadena de suministro y el aumento de la demanda continúan elevando los precios. Los economistas temen que este aumento detenga el consumo de los estadounidenses

Los economistas temen que el aumento de precios detenga el consumo.
Los economistas temen que el aumento de precios detenga el consumo.
Foto: Justin Sullivan / Getty Images

El Índice de Precios al Consumidor aumentó en mayo a su ritmo más rápido en décadas. La inflación aumentó un 5% en los 12 meses que terminaron en mayo, informó el jueves la Oficina de Estadísticas Laborales, lo que representó su mayor salto desde agosto de 2008.

Si se excluyen los costos de los alimentos y la energía, que tienden a ser más volátiles, la inflación se ubicó en 3.8% durante ese periodo. Fue el mayor aumento de la llamada inflación subyacente desde junio de 1992.

Solo en mayo, los precios subieron un 0.6% sobre una base ajustada estacionalmente, un poco menos que en abril. La inflación subyacente, excluidos los precios de los alimentos y la energía, se situó en el 0.7%, frente al 0.9% de abril.

Aunque los aumentos de precios de mayo se produjeron a un ritmo más rápido de lo que habían pronosticado los economistas, no fueron del todo sorprendentes, según Cailin Birch, economista global de The Economist Intelligence Unit.

“El Índice de Precios al Consumidor alcanzó su punto más bajo durante la crisis del coronavirus en el mismo mes del año pasado. Esto, combinado con el fuerte crecimiento reciente de los precios en algunas áreas específicas, significó que la cifra de inflación interanual inevitablemente iba a ser grande”, agregó. Birch espera que la inflación vuelva a bajar al rango del 2% al 3% en la segunda mitad del año.

Los problemas de la cadena de suministro y el aumento de la demanda continúan elevando los precios. Por ejemplo, los precios de los automóviles y camiones usados ​​volvieron a subir bruscamente, aumentando un 7.3% en mayo y representando un tercio del salto general de mayo. Durante los últimos 12 meses, las etiquetas de precios subieron un 29.7% sin ajustes estacionales.

El mercado de autos usados ​​está en llamas debido a una tormenta perfecta de bajas tasas de interés, una oferta limitada de autos de alquiler, una escasez global de chips y las personas que regresan al trabajo que no quieren usar el transporte público debido a la pandemia. Los precios de los automóviles nuevos también aumentaron en mayo un 1.6%.

Aunque el aumento de mayo del índice de precios fue impulsado por solo unas pocas categorías, las presiones inflacionarias son visibles en todo el informe.

Por ejemplo, los costos de los muebles para el hogar, las tarifas aéreas y la ropa aumentaron rápidamente. Los muebles registraron su mayor aumento mensual desde enero de 1976.

A los economistas les preocupa que si los precios siguen subiendo a tasas tan elevadas, los consumidores dejarán de comprar. Esa sería una muy mala noticia para la economía estadounidense, ya que se basa en el gasto del consumidor.

Los precios de la energía, que contribuyeron mucho a los aumentos de los meses anteriores, se mantuvieron estables en mayo, con la caída de los precios de la gasolina y el aumento de otros rubros energéticos.

El mercado de valores pareció ignorar en gran medida el informe del jueves, a pesar de que los inversores han estado preocupados por la inflación elevada durante meses. El temor es que los picos de precios obliguen a la Reserva Federal a reconsiderar su postura de política monetaria acomodaticia antes de lo esperado.

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