10 formas para mantener el valor y buen funcionamiento de tu auto a largo plazo

A medida que los precios de los autos nuevos y usados siguen al alza, es más importante que nunca cuidar el valor de los vehículos, no solo para asegurar su uso de forma confiable, sino para obtener el máximo a la hora de hacer un intercambio

Las revisiones mecánicas  programadas son la mejor forma de prevenir daños graves y altos costos de reparación.
Las revisiones mecánicas programadas son la mejor forma de prevenir daños graves y altos costos de reparación.
Foto: Javier Mota / Cortesía

Los precios de vehículos nuevos y usados están alcanzando máximos históricos, lo que ha creado dudas entre los consumidores sobre la posibilidad de cambiar su automóvil.

Por un lado, es posible obtener un mayor precio en el intercambio por un auto usado, pero a la hora de firmar el contrato de financiación o lease de uno habrá que aumentar considerablemente el presupuesto.

Para muchos, el mejor escenario puede ser simplemente aferrarse al vehículo que tiene y usar este tiempo sabiamente para maximizar su valor a largo plazo.

Y ésa es la mejor noticia, pues en 2020 los costos de reparación de automóviles bajaron 1.6% en general a un promedio de $378.77 dólares. Incluso el costo de mano de obra de un mecánico se redujo 2.8% de 2019 a 2020, y los costos de repuestos bajaron alrededor del 1%.

Hay muchos factores que jugaron un papel en esta disminución, incluida la reducción de actividad económica durante los meses de confinamiento por la pandemia del COVID-19, la competencia entre los talleres de reparación y un aumento en las reparaciones automotrices realizadas por los propietarios durante la pandemia.

En su 10º informe anual sobre el costo de reparación de los autos, el sitio de información y análisis CarMD anticipa un aumento en los costos de repuestos para 2022, dada la escasez de material resultante de problemas de la cadena de suministro relacionados con el cierre.

Reparaciones más comunes 2020 y consejos para mantener la salud del auto

Al igual que en las ediciones anteriores, CarMD desglosó el índice por año de modelo de vehículo. Los vehículos del año modelo 2007 tuvieron más probabilidades de necesitar reparaciones de las luces de revisión del motor (check engine), lo que representa 9.9% de los problemas detectados en todos los modelos el año pasado.

La reparación más comúnmente diagnosticada en un vehículo de 2007 fue “reemplazar la(s) bobina(s) de encendido y la(s) bujía(s)”.

Como era de esperar, los vehículos que tienen menos de 3 años de uso, no experimentaron muchos problemas con las luces de control del motor, lo que representa menos de 1% de las reparaciones necesarias informadas a CarMD.

Reemplazo de los convertidores catalíticos por convertidores catalíticos nuevos de OE: $1,383 dólares
Reemplazo de sensor (es) de oxígeno, $243 dólares
Reemplazo de la(s) bobina(s) de encendido y bujía(s), $389 dólares
Reemplazo del sensor de flujo de aire masivo, $336 dólares
Apriete o reemplace la tapa de combustible, $25 dólares

Estudio Salud del Auto CarMD.com 2021
Estos fueron los costos promedio de reparación en Estados Unidos en 2021. Foto: Cortesía CarMD.com.

Estudio Salud del Auto CarMd 2021 en inglés

Los 10 consejos de servicio y reparación de vehículos

Por su parte, los expertos de Kelley Blue Book (KBB.com) recomiendan invertir en el automóvil poniéndose al día con el servicio y las reparaciones, lo que genera un beneficio doble: disfrutar de un mejor rendimiento y economía de gasolina, y cuando llegue el momento de cambiar -en o vender el vehículo, obtener más como retorno de esos gastos de mantenimiento.

1. Mantenerlo limpio siempre

El lavado del auto ayuda a mantener o restaurar sus condiciones originales lo que no solo lo hace lucir mejor, sino que mantiene su valor. Realizado a mano, puede incluir un lavado y pulido exterior, aspirar y limpiar con vapor el interior y los adornos, acondicionar las superficies de los asientos, restregar y cepillar las migajas de las grietas, limpieza de ruedas / vendaje de neumáticos, y más.

2. Arregla las abolladuras

Eliminar las abolladuras, por pequeñas que sean, y renovar la pintura también ayuda a mantener el valor del auto. Considera además limpiar, pulir o reemplazar los lentes de los faros delanteros oxidados y nublados.

3. Cambios y puesta a punto de aceite

Los cambios de aceite son necesarios para la larga vida útil de su vehículo, ya que es esencialmente una transfusión para el motor de su vehículo. El aceite tradicional debe cambiarse cada 6,000 – 7,500 millas, mientras que el aceite sintético puede llegar hasta 10,000 millas o una vez al año. Y debido a que los vehículos de hoy son más complejos que nunca, necesitan un mantenimiento regular para funcionar correctamente, así que no se salte los ajustes. Los técnicos usan una computadora conectada a los diagnósticos a bordo de un vehículo para ver cómo está funcionando el motor y restaurarlo a las especificaciones de fábrica.

4. Alineaciones

Las alineaciones delanteras o en las cuatro ruedas mantienen el vehículo en movimiento recto y angosto. Un vehículo correctamente alineado permitirá que su automóvil se dirija en línea recta, mantenga la geometría de la suspensión y, lo más importante, maximice la vida útil de sus neumáticos.

Siempre hay que poner atención a las luces de alerta en el panel de instrumentos. Foto: Cortesía Javier Mota.

5. Neumáticos nuevos

No hay nada como un nuevo juego de neumáticos para revitalizar tu automóvil. Asegúrate de que los neumáticos estén equilibrados dinámicamente (girando) para garantizar una conducción suave. Asegúrese de rotar las llantas como parte del mantenimiento programado regularmente, y también debe verificar la presión de las llantas con regularidad. Si vive en un estado de Snowbelt, considere invertir en neumáticos de invierno.

6. Trabajo e inspección de frenos

Los frenos se componen de pastillas de freno, rotores y pinzas de freno. Con el tiempo, uno o todos se desgastarán, lo que significa que es hora de realizar el servicio de frenos. La vida útil de los frenos depende de varios factores, pero probablemente el más importante es cómo conduce su automóvil. Los fabricantes de pastillas de freno dicen esperar entre 30,000 y 70,000 millas por juego de pastillas y rotores; es posible que algunos deban cambiarse antes, mientras que otros pueden durar más.

7. Enjuague con refrigerante

El lavado con refrigerante es un elemento de servicio que a menudo se descuida. Este fluido evita el sobrecalentamiento del motor debido al proceso de combustión. No lavarlo y reemplazarlo da como resultado que se rompa, lo que hace que el motor funcione más caliente que su especificación, lo que puede resultar en reparaciones mucho más costosas. Una buena regla general es enjuagar el refrigerante cada 30,000 millas.

8. Reemplaza los limpiaparabrisas

No hay nada más molesto que los limpiaparabrisas rayados que no alejan el agua del parabrisas. El reemplazo del limpiaparabrisas es una de las reparaciones más fáciles y no cuesta mucho dinero. Hay muchos tamaños diferentes según su vehículo; Los limpiaparabrisas de ajuste universal están disponibles en todas las tiendas de repuestos para automóviles, o el departamento de repuestos de su concesionario tiene la garantía de ofrecer el ajuste exacto para su vehículo.

9. Servicio de aire acondicionado

El aire acondicionado de tu automóvil es un sistema cerrado que debe brindar años de servicio con poco mantenimiento requerido. Con el tiempo, es posible que descubras que no se está enfriando como antes, lo que indica una fuga del gas refrigerante. Un mecánico puede revisar y reemplazar cualquier pieza con fugas. Dado que el sistema está sellado y, en teoría, nunca debería necesitar servicio, la falta de refrigeración indica lo que podría ser una reparación costosa.

10. Cambio / lavado de aceite de la transmisión

Mientras que en el pasado los lavados de la transmisión eran una parte regular del mantenimiento del vehículo, las transmisiones modernas no requieren mantenimiento a menos que sean vehículos de alto millaje como un auto patrulla o un taxi. La mayoría de los manuales del propietario recomiendan verificar periódicamente el nivel de líquido de la transmisión y solo rellenar según sea necesario; en caso de duda, solicita a un mecánico que lo revises.