Cómo viven quienes quedaron sin ayuda gubernamental y sin trabajo desde el inicio de la pandemia

La nueva ayuda gubernamental ofrecerá un pequeño alivió a millones de estadounidenses que lo han perdido casi todo

Decenas de personas hacen fila para ingresar a una feria de empleo en Detroit, Michigan.
Decenas de personas hacen fila para ingresar a una feria de empleo en Detroit, Michigan.
Foto: Bill Pugliano / Getty Images

Con el acuerdo por un nuevo paquete de estímulo económico firmado, millones de estadounidenses no podrán olvidar las desventuras que han vivido este 2020, en medio de la pandemia de coronavirus.

Aunque los segundos cheques de estímulo, esta vez de 600 dólares, comenzarán a llegar la próxima semana, el inicio del invierno es muy desalentador para millones de personas que se quedaron sin empleo y sin la ayuda del gobierno.

Randy Chase ha vivido en la pequeña cabina de su camioneta durante meses, en las afueras de Denver. Armado con un generador de gas y un pequeño calentador eléctrico, el hombre de 57 años se las arregla.

Chase es sólo un ejemplo de la desgracia que viven millones de personas desde la primavera: las prestaciones por desempleo se acabaron; las oportunidades laborales han sido esporádicas. Ahora, con el invierno es difícil encontrar trabajo como albañil. Con sus ahorros agotados y su camioneta parcialmente destrozada por un conductor que se dio a la fuga, Chase no puede mudarse a un lugar donde los trabajos sean más abundantes.

“Tener que pararse en la rampa de salida de una autopista con un letrero que dice que tienes hambre, es una nueva experiencia para mí”, dijo Chase en un extenso reportaje publicado por el portal de noticias CNBC.

Han pasado nueve meses desde que la pandemia de coronavirus comenzó a transformar la vida de los estadounidenses. Casi 8 millones de personas han caído en la pobreza desde el verano. Los ahorros de muchos, especialmente los de menores ingresos, se han terminado. Millones de hogares deben miles de dpolares de alquileres atrasados ​​y servicios públicos, y una cada vez mayor de personas desempleadas dice que en sus hogares no tienen suficiente para comer.

Adonijah Niles, una madre soltera, perdió su trabajo a mediados de marzo. Ella había estado ganando alrededor de $13 dólares por hora haciendo trabajo de oficina de medio tiempo para un servicio de transporte de hospitalidad.

Ahora, Niles, de 26 años, tiene seis meses de retraso en el alquiler. Para ella y sus tres hijos pequeños, la ayuda que recibirán servirá, entre otras cosas, para no ser desalojados de su apartamento en Watervliet, Nueva York.

Su ingreso actual, alrededor de $380 a la semana en beneficios por desempleo antes de impuestos y $ 500 en cupones de alimentos mensuales, no es suficiente para cubrir los costos de vida básicos de la familia y está muy por debajo de la línea de pobreza federal para una familia de cuatro.

El viernes, Niles recibió un aviso de desalojo. La carta, fechada el 16 de diciembre, le ordenaba pagar los atrasos, $ 5,400 dólares, en un plazo de dos semanas o desalojar el apartamento. Niles recibió un aviso similar en agosto. Estaba protegida por una moratoria temporal de desalojo, que ahora se ha extendido hasta el 31 de enero.

Vivir dal día durante años ha impedido que Niles no tuviera un colchón de efectivo para tales emergencias. Es difícil para ella encontrar un nuevo trabajo sin dinero para el cuidado de los niños, una situación que ha coloca a las madres solteras entre los grupos más vulnerables en medio de la crisis.

Para enero, más de 11 millones de hogares deberán más de $6,000 dólares en alquileres atrasados, servicios públicos y recargos por pagos atrasados, en promedio, aproximadamente cuatro meses, según una estimación de Moody’s Analytics. Eso es un déficit colectivo de $ 70 billones de dólares.

“Creo que los niveles de dificultad que vemos ahora, en términos de inseguridad alimentaria y otras medidas, están en máximos históricos”, dijo Chloe East, economista de la Universidad de Colorado cuyo trabajo se especializa en la red de seguridad social.

Finanzas personales complicadas

El desempleo, la asistencia social, los cupones de alimentos y otros programas sociales reemplazan, en promedio, solo el 19% de los salarios anteriores en los meses posteriores a la pérdida del empleo, según un artículo publicado este mes por East y David Simon, un economista de la Universidad de Connecticut.

Y los programas de desempleo, la red de seguridad más importante para las personas desempleadas, son los que menos protegen a las personas más necesitadas, dijo East.

Eso se debe a que las personas de bajos ingresos se ven desproporcionadamente perjudicadas por los requisitos de salario e historial laboral impuestos por los estados como una barrera mínima para ser elegible para la ayuda, dijo. Las personas de bajos ingresos, así como las personas de color y las que no tienen títulos universitarios, son las mismas personas que han sufrido la peor parte de la pérdida de empleos en el país desde marzo.

El empleo, entre los que ganan menos de 27.000 dólares al año todavía estaba un 20% por debajo de los niveles prepandémicos a mediados de noviembre, según estimaciones del proyecto Opportunity Insights de la Universidad de Harvard. Por el contrario, los empleos entre quienes ganan al menos $ 60,000 al año aumentaron un 1% desde enero.

Sin la aprobación del paquete de estímulo económico, cinco millones de personasmás hubieran entrado a niveles de pobreza en enero, según un documento publicado la semana pasada por el Centro de Pobreza y Política Social de la Universidad de Columbia.

Casi el 16% de los estadounidenses, aproximadamente 52 millones de personas, ya estaban entre las filas de los pobres en noviembre, según Megan Curran, una de las autoras del informe.

″La pobreza está afectando a las familias en todos los estados del país, todos los condados, todos los pueblos ”, dijo Curran. “No ha quedado ningún área sin tocar”.

Muchos trabajadores han sufrieo graves dificultades como resultado de problemas administrativos en las agencias de desempleo.

Burocracia inhumana

Mike Carpenter, de 35 años, ha tenido problemas para cobrar beneficios en Pensilvania desde que perdió su trabajo en la primavera. Sin ingresos, Carpenter, que vive en Filadelfia, agotó sus ahorros y apenas pudo pagar las facturas durante medio año Se endeudó para financiar necesidades básicas. Esta semana, su auto fue embargado. Perdió su apartamento y se mudó con un amigo.

“Arruinó mi crédito”, dijo Carpenter, quien había sido superintendente de un constructor de apartamentos de lujo. “Perdí casi todo”.

Pensilvania comenzó a pagarle a Carpenter $500 dólares por semana el mes pasado, pero fue para pagar una parte de los pagos atrasados, dijo. Ahora, el sitio web de desempleo del estado indica que solo es elegible para unas pocas semanas más de beneficios.

“Esta es la primera vez que he necesitado usar el beneficio por desempleo en todo mi historial laboral, y la única vez que lo hice me arruinó la vida”, dijo Carpenter. “Debería ser criminal lo que me están haciendo”.

Randy Chase, el trabajador desempleado de Denver, también ha tenido una larga lucha por conseguir sus beneficios por desempleo.

Inicialmente solicitó ayuda al Departamento de Desarrollo del Empleo de California en abril, después de haber trabajado ahí antes de dirigirse a Colorado.

California rechazó la solicitud de Chase en octubre, casi seis meses después, alegando que necesitaba proporcionar una verificación de identidad adicional. Chase afirma que presentó los documentos solicitados hace mucho tiempo y apeló la decisión.

“Estoy en una situación desesperada”, dijo Chase el miércoles. “En este momento, solo estoy tratando de sobrevivir a este pequeño pantano burocrático”.

A pesar de todo, Chase ha tratado de mantenerse de buen humor y celebra las pequeñas victorias: en noviembre, encontró un estacionamiento con un toma de corriente, ahorrando $5 en gasolina diaria para hacer funcionar su generador. Luego recibió ayuda de la Iniciativa de Estacionamiento Seguro de Colorado, una organización sin fines de lucro dirigida por voluntarios que ofrece lugares de estacionamiento legales y seguros a las personas sin hogar que se refugian en sus autos.

Después de meses de continuos contratiempos, parece que la suerte de Chase ha cambiado para mejor. Recibió una llamada de la agencia laboral de California el jueves, luego de una investigación de CNBC, disculpándose por el error e informándole de la inminente liberación de los fondos adeudados.

Recibió un depósito de $ 11,000 dólares el viernes y espera otros $ 3,000 pronto, seguidos de pagos semanales regulares.