La crisis de desalojos por la pandemia afecta más a las minorías

Entre 30 y 40 millones de estadounidenses podrían estar en riesgo de ser desalojados si no cambia la legislación para el 31 de diciembre, cuando expira la moratoria

La crisis de desalojos por la pandemia afecta más a las minorías
Manifestantes contra los desalojos protestan afuera de una corte en Los Ángeles, California.
Foto: VALERIE MACON / Getty Images

La crisis de desalojos desatada por la pandemia afecta a las minorías con mucha más fuerza que a otros estadounidenses y la situación podrá empeorar si el Congreso no llega a un acuerdo por un nuevo paquete de ayuda económica, publicó el portal The Hill.

Una revisión de más de 8,000 casos de desalojo por parte del Center for Public Integrity, encontró que casi dos tercios de los inquilinos vivían en áreas con representación de minorías por encima del promedio y con un ingreso familiar promedio por debajo de los $42,000 dólares anuales. Los miles de desalojos se extendieron desde finales de marzo hasta principios de julio, principalmente en Florida y Georgia.

El Laboratorio de Desalojos de Princeton, que rastrea los desalojos en 17 ciudades del país, ha registrado más de 60,000 desalojos durante la pandemia y más de 1.500 durante la semana pasada.

Un estudio del Instituto Aspen, en agosto, proyectó que entre 30 y 40 millones de estadounidenses podrían estar en riesgo de ser desalojados si no cambia la legislación para el 31 de diciembre, cuando expira la moratoria de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

A fines de septiembre, el Consejo Nacional de Agencias de Vivienda del Estado publicó un informe que dice que la deuda que los inquilinos de todo el país podría llegar a los $34 billones de dólares para fin de año.

Durante la mayor parte de la pandemia, el gobierno federal dictó una moratoria de desalojo, primero a través de la Ley CARES y luego a través de una política implementada por los CDC. Ésta última terminará a fin de año y los expertos deliberan sobre su efectividad hasta fines de 2020.

“La efectividad (de una moratoria) depende de cuán completa sea”, dijo Alieza Durana, quien trabaja para el Laboratorio de Desalojos de Princeton. “Normalmente, una moratoria puede afectar tres etapas diferentes del proceso de desalojo. El primero se refiere a la presentación de un desalojo, la segunda parte se relaciona con el proceso judicial en sí, y la tercera con la ejecución del proceso de desalojo, por lo general, la aplicación de la ley local, cuando un alguacil acude a sacar a un inquilino y sus pertenencias”.

“La forma más efectiva de evitar que las personas sean expulsadas por la fuerza”, agregó Durana, “es prohibir las tres o, al menos, evitar las presentaciones, porque incluso la amenaza de un desalojo sobre una familia puede afectar negativamente a su bienestar físico y mental “.

Sin embargo, los críticos han calificado la guía de los CDC como vaga, señalando que en gran medida pone la responsabilidad en los inquilinos de protegerse contra los desalojos. Tampoco proporciona dinero adicional para el alivio del alquiler de inquilinos o propietarios.

Lo que complica las cosas es el hecho de que los estados a menudo tienen diferentes leyes de inquilinos, lo que significa que la orden se interpretó de diferentes maneras en los tribunales de todo el país hasta que los CDC emitieron un documento aclaratorio que debilitó el poder de la guía.

La moratoria no tiene “la intención de evitar que los propietarios inicien procedimientos de desalojo, siempre que el desalojo real de una persona cubierta por falta de pago del alquiler NO tenga lugar durante el período de la Orden”, dice el documento.

La moratoria tampoco impide que los propietarios cobren intereses o tarifas sobre el alquiler atrasado.

“No es una solución. Ni siquiera es una curita sobre el problema ”, dijo Dianne Enríquez, codirectora de campañas de dignidad comunitaria en el Centro para la Democracia Popular. “Simplemente está creando el mito de que las familias están protegidas cuando en realidad no lo están”.