Las solicitudes iniciales por desempleo ya son la mitad de las que había en la primera semana del gobierno de Biden

Aunque las solicitudes alcanzaron un nuevo mínimo histórico, aún están lejos de los niveles pre pandémicos; los economistas miran ahora a la escasez de mano de obra

Una manta que anuncia ofertas de trabajo cuelga de la fachada del edificio de la Cámara de Comercio de Washington.
Una manta que anuncia ofertas de trabajo cuelga de la fachada del edificio de la Cámara de Comercio de Washington.
Foto: NICHOLAS KAMM / Getty Images

Las solicitudes iniciales por desempleo cayeron la última semana a 406,000 y se han reducido a más de la mitad desde que el presidente Joe Biden asumió la presidencia el 20 de enero, pues una semana después del regreso de los demócratas al poder, 487,000 mil estadounidenses pidieron el beneficio.

El informe del Departamento de Trabajo mostró que las solicitudes disminuyeron en 38,000 desde las 444,000 de la semana anterior y vuelve a establecer un nuevo mínimo desde el inicio de la pandemia, lo que indica el fortalecimiento del mercado laboral a medida que la economía se reabre cada día más y más estadounidenses reciben la vacuna contra el coronavirus.

Para los economistas, la disminución de las solicitudes refleja un rápido repunte de la recuperación económica. Más estadounidenses han comenzado a salir de sus casas a comprar, viajar y visitar lugares de entretenimiento. Ese gasto renovado ha llevado a las empresas a buscar nuevos trabajadores, lo que ayuda a explicar por qué ahora hay una cantidad récord de puestos de trabajo .

Sin embargo, muchas empresas no han podido cubrir todas las vacantes, a pesar de que la tasa de desempleo es del 6.1%, muy por encima del 3.5% que había antes de la pandemia, en marzo del año pasado. El crecimiento del empleo se desaceleró drásticamente el mes pasado en comparación con marzo, un retroceso sorpresivo que se atribuyó en gran parte a la escasez de mano de obra en algunas industrias.

Los economistas culpan a una variedad de factores por la escasez de mano de obra, incluidos los pagos semanales de $300 dólares a la semana que las personas que reciben ayuda por desempleo han podido obtener, además de su cheque estatal de desempleo, desde marzo. El beneficio federal se incluyó en el American Rescue Plan. De acuerdo con analistas y legisladores republicanos, muchas personas perciben mayores ingresos de sus estímulos federales y estatales combinados que de sus trabajos anteriores, por lo que ven probable que esos dólares adicionales hayan disuadido a algunos de los desempleados de buscar trabajo.

Pero también está el factor riesgo. Milles de personas se rehusan a aceptar trabajos en restaurantes, hoteles y otras industrias de servicios por temor a contraer COVID-19. Y algunas mujeres no pueden regresar al trabajo sin un cuidado infantil adecuado, aunque una investigación encontró que el impacto de este factor es relativamente pequeño.

Las quejas de las empresas de que no pueden encontrar suficientes trabajadores han llevado a la mayoría de los gobernadores republicanos a recortar la ayuda por desempleo. Veinticuatro estados, incluidos los más poblados como Texas, Florida, Georgia y Arizona, han dicho que dejarán de pagar el pago de desempleo federal suplementario de $300 a la semana a partir de junio.