Bajaron los costos del seguro médico en 2023, qué podemos esperar para el 2024

El Obamacare, como se le conoce a la ley de ACA, y otros aspectos han provocado que los seguros médicos sean más baratos en 2023: ¿eso es suficiente para tus gastos de salud en 2024?

Obamacare y los precios del seguro médico

Obamacare ha hecho que cada vez más hogares en Estados Unidos tengan un seguro médico a bajo precio; pero los servicios de salud siguen elevándose. Crédito: Shutterstock

Estados Unidos no ofrece servicios médicos gratuitos, por lo que la mayoría de los estadounidenses requieren apoyarse de un seguro médico para aminorar el gasto de bolsillo en el caso de que se requiera de alguna atención de salud. En 2023, bajaron los costos del seguro médico. No obstante, es una buena noticia a medias, porque 2024 pinta para ser uno de los años más caros en cuanto a los precios de los servicios de salud se refiere.

La Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) ha sido una de las más importantes de los últimos tiempos en el país. El popularmente conocido como Obamacare, debido a que se aprobó durante la gestión de Barack Obama, tiene como objetivo reducir los costos de primas y gastos de bolsillo que pagan los estadounidenses al contratar un seguro médico, especialmente para los hogares de bajos ingresos. Su impacto ha sido tal que, desde su aprobación, el porcentaje de personas sin seguro médico se ha reducido y ha pasado del 17.8% en 2010 al 7.1% en 2023.

Gracias a que crecieron los fondos comunes de seguros y también se amplió Medicaid con una inyección de fondos federales, los precios de los seguros médicos que forman parte del mercado de los gobiernos estatales se redujeron. En 2023, el costo del seguro médico disminuyó un 24%. Y aunque esto es una buena noticia para los millones de hogares estadounidenses que tienen algún seguro médico, eso no significa que los servicios médicos en general sean más baratos.

Desde antes de la pandemia, con la eliminación del mandato individual, el gasto y los costos sanitarios han aumentado considerablemente, circunstancia que se potenció a un ritmo asombroso a raíz de la crisis de Covid-19. En otras palabras, aunque millones de personas ahora tienen cobertura, los elevados precios en la atención médica ensombrece el impacto positivo que ACA puede tener en tu salud y tu bolsillo.

A pesar de que el costo de las pólizas de seguro médico se redujo el año pasado, se espera que el gasto por utilizarlas sea mayor en 2024. Por ejemplo, los pacientes pagaron un 8% más por la atención médica en diciembre de 2023 de lo que pagaron el mismo mes en 2019.

Y, como es lógico, los elevados costos de bolsillo para pagar por los servicios de salud provocan que los pacientes posterguen su atención médica. En 2022, cuando los precios de los seguros médicos eran mucho más altos que los actuales, el 38% de los asegurados mencionaron que ellos o un miembro de su familia habían pospuesto la atención médica debido a la barrera de los altos costos, según una encuesta realizada por Gallup.

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